Cartușele de imprimantă reumplute nu încalcă brevetele, spune High Court

Trebuie să știu

  • Într-o modificare a legislației australiene, instanța a decis că drepturile de brevet ale unui producător asupra unui produs sunt epuizate odată cu vânzarea produsului 
  • Decizia permite ca toate tipurile de bunuri să fie modificate și utilizate în moduri pe care producătorii originali nu le-au intenționat, putând salva oamenii de la plata pentru piese de schimb supraevaluate 
  • Dar companiile pot folosi în continuare o varietate de tactici pentru a controla modul în care produsele lor sunt utilizate după vânzare, într-un efort de a păstra piețele lor secundare 

Oricine deține o imprimantă va fi familiarizat cu ritualul de a plăti scump de fiecare dată când cerneala se epuizează. O imprimantă de 89 USD de la magazinul online Epson, de exemplu, vă va cere să cheltuiți cel puțin 57 USD în total pentru a înlocui toate cartușele de cerneală - adică 64% din costul imprimantei în sine.

La fel ca alți producători de imprimante, Seiko Epson Corporation (Epson) preferă să cumpărați doar cartușele sale de cerneală și să le cumpărați mereu. Compania și-a proiectat cartușele pentru o singură utilizare; nu sunt reîncărcabile și chiar au cipuri electronice care împiedică reutilizarea odată ce identifică cartușul ca fiind gol.

Piață profitabilă pentru terți

Dar acest lucru nu a împiedicat terții să pătrundă pe această piață profitabilă.

Pentru a evita barierele încorporate în calea reutilizării cartușelor Epson, Ninestar Image, un producător din Malaezia, a fost reprogramarea sau înlocuirea cipurilor electronice și reumplerea cartușelor cu cerneală prin forarea unei găuri și apoi resigilând-o. O companie numită Calidad importă și vinde apoi cartușele recondiționate în Australia.

Un pachet de patru cartușe Calidad Alternate Epson 220XL se vinde la 70 USD de la Officeworks, în timp ce un pachet de patru cartușe originale Epson 220XL costă 115,52 USD de la Ink Station. (Ink Station nu vinde produse Calidad și Officeworks nu a stocat acest pachet când am căutat .) Un set de cerneală Epson compatibil echivalent de la Ink Station costă chiar mai puțin decât Calidad, la 34,82 USD.

Epson neliniștit

Epson este clar îngrijorat. În cel mai recent raport anual, compania recunoaște că vânzările sale de cerneală „sunt o sursă importantă de venituri și profit” și că alternativele mai ieftine vândute de terți pun riscurile pe profiturile respective.

Pentru a contracara acest risc, spune Epson în raport, va „lua măsuri legale în cazul în care există vreunul dintre drepturile de brevet sau marca comercială drepturile pe care le deținem asupra cartușelor noastre de cerneală sunt încălcate "- ceea ce ne aduce la recenta sa luptă cu tribunalul Calitatea. Într-o schimbare majoră în legislația brevetelor, Calidad a câștigat dreptul de a vinde cartușe de cerneală Epson reumplute în Australia.

Noul principiu de „epuizare”

În hotărârea inițială din 2019, Curtea Federală a considerat că modificările aduse cartușelor Epson încalcă brevetele Epson. Curtea a aplicat raționamentul dintr-o decizie din 1911 din Marea Britanie care a susținut că o persoană care cumpără un produs brevetat are o „licență implicită” pentru a-l utiliza numai în anumite moduri.

Calidad a făcut apel la Înalta Curte australiană, argumentând că nu a încălcat brevetele Epson, deoarece, odată ce un produs brevetat este vândut, cumpărătorul are dreptul să îl trateze ca pe o proprietate personală.

În noiembrie anul trecut, majoritatea Curții a fost de acord, hotărând că drepturile brevetului asupra unui produs sunt „epuizate” odată ce produsul este vândut, „fără condiții de utilizare”.

[Noul principiu] aduce multă claritate și certitudine pentru persoanele care se ocupă cu reciclarea și revânzarea apoi a cartușelor de cerneală pentru imprimantă

Ben Hopper, lector de drept al Universității din Melbourne

Ei au susținut, de asemenea, că este mai în concordanță cu așteptările consumatorilor și cu premisa legală conform căreia proprietarul unui produs are dreptul de a alege ce fac cu el - inclusiv restaurarea sau revânzarea acestuia.

Ben Hopper, care ține prelegeri despre proprietatea intelectuală și dreptul consumatorilor la Universitatea din Melbourne, spune că noua epuizare a drepturilor principiul "aduce multă claritate și certitudine pentru persoanele care se ocupă cu reciclarea și apoi revânzarea cernelii imprimantei cartușe ".

Și spune că nu doar cartușele sunt afectate de hotărâre. De acum înainte, companiile vor fi mai puțin capabile să refuze restaurarea și revânzarea oricărui produs pur și simplu pentru că dețin brevetele pentru acestea.

Modificare sau realizare?

Dar procesele intentate de producători sunt puțin probabil să se oprească odată cu hotărârea Calidad. Un brevetat are în continuare dreptul exclusiv de a-și face produsul. Diferența acum, spune Hopper, este că vor „trebui să arate că reciclatorul, persoana care vinde piața secundară a făcut din nou invenția brevetată "pentru a dovedi că a fost încălcat brevetul.

Cu alte cuvinte, în cazul în care o parte substanțială a unui produs este restabilită, întrebarea va fi dacă produsul a fost refăcut, mai degrabă decât doar reparat.

Având în vedere suma de bani în joc, pentru unele companii va fi o întrebare care merită testată în instanță - așa cum arată exemple din SUA, la care se referă High Court în cazul Calidad. Rezultatele acestor cazuri sugerează că normele de protecție a brevetelor evoluează în favoarea consumatorilor.

Cazuri comparabile în SUA

Comisia internațională pentru comerț internațional a dus Jazz Photo în instanță pentru vânzarea de unică folosință recondiționată camere, despre care Comisia a susținut că a încălcat brevetele producătorului original, Fuji Photo Film.

Hewlett-Packard a dat în judecată Repeat-O-Type Stencil Manufacturing pentru modificarea cartușelor de unică folosință ale stilourilor cu jet de cerneală, astfel încât acestea să fie reîncărcabile.

Kuther, un producător de mașini de conservat pește, a dat în judecată compania Wilbur-Ellis pentru modificarea mașinilor sale, astfel încât să poată împacheta pește în cutii mai mici.

În toate aceste cazuri, inculpații au câștigat. Modificările nu au însemnat realizarea produselor brevetate în cauză, potrivit instanțelor.

four_used_printer_ink_cartridges

Lupta legală pentru reumplerea și revânzarea cartușelor de cerneală a imprimantei a devenit un răgaz între producători, comercianți cu amănuntul și alte părți interesate - cu implicații uriașe pentru toți.

Hotărârea Camerei Lorzilor din Marea Britanie

Dar într-un alt exemplu, în 2000, Camera Lorzilor din Marea Britanie a decis în favoarea unei companii numite United Wire, care fabrica mașini de cernut folosite în forarea petrolului, pe motiv că inculpatul, Screen Repair Services, făcea - nu repară - cernerea brevetată de United Wire ecrane.

Camera Lorzilor a considerat că afacerea folosea o componentă - cadrele - ale ecranelor folosite pentru a realiza noi ecrane, încălcând astfel brevetele United Wire.

Crearea unei „păduri de brevet”

Chiar dacă hotărârea Calidad arată clar că puteți repara un produs brevetat prin înlocuirea pieselor uzate, puteți face acest lucru numai dacă piesele în sine nu sunt brevetate.

Unele firme de avocatură sfătuiesc acum producătorii să solicite brevete pentru componente individuale ale produselor lor, creând astfel ceea ce este cunoscut sub numele de „pădure de brevet” sau un strat de protecție a proprietății intelectuale care extinde monopolul producătorului asupra produs.

Unele firme de avocatură sfătuiesc acum producătorii să solicite brevete pentru componentele individuale ale produselor lor, creând astfel o pădure de brevete

De exemplu, Hopper spune că un producător de cartușe de cerneală ar putea solicita brevete asupra componentelor individuale ale unui cartuș. Deci, dacă are un brevet „peste cipul de memorie utilizat în cartușul de cerneală, mai degrabă decât cartușul ca întreg, și o persoană îl înlocuiește pe acela cip de memorie... cu unul nou care se încadrează în brevet, care ar constitui o încălcare a brevetului, deoarece este crearea noului cip de memorie ", a spus el spune.

Alte obstacole de reparat

Drepturile de brevet nu sunt singurele instrumente pe care producătorii le folosesc pentru a preveni reparațiile independente și a împiedica concurența pe piețele de reparații. Comisia pentru productivitate prezintă mai multe strategii într-un document de analiză care are în vedere un drept reglementat de reparare, lansat în decembrie anul trecut.

Pentru început, producătorul original al unui produs este de obicei principalul sau singurul furnizor de piese de schimb necesare pentru repararea produsului. Mulți folosesc instrumente și software specializate la care numai ei pot accesa și își păstrează manualele de reparații pentru ei înșiși.

Industria auto

Când ACCC a efectuat un studiu de piață al industriei auto în 2017, a constatat că aceste practici erau frecvente în rândul comercianților cu amănuntul și că limitează alegerea și cauzează întârzieri și costuri neașteptate pentru persoanele care caută reparații auto.

În decembrie 2020, guvernul australian a lansat proiect de legislație pentru un sistem obligatoriu de schimb de informații pentru service și reparații ale autovehiculelor.

Schema îi va obliga pe producătorii de autoturisme să efectueze orice informație de service și de reparație cu care partajează rețelele lor de distribuție din Australia disponibile reparatorilor independenți pentru a le cumpăra de la o „piață corectă” Preț". (Trimiterile cu privire la legislație sunt scadente până la 31 ianuarie 2021.)

Multe companii refuză să întrețină produse sau își anulează garanția dacă au fost reparate de un reparator independent

Companiile din alte industrii pot utiliza, de asemenea, drepturile de autor sau protecția confidențialității pentru a opri orice schimb de informații care ar ajuta reparatorii independenți. Multe companii refuză să întrețină produse sau își anulează garanția dacă au fost reparate de un reparator independent.

Toshiba

Toshiba a forțat un bărbat australian să scoată manualele companiei de laptop de pe site-ul său, pe care le-a creat pentru a ajuta oamenii să-și repare laptopurile. Toshiba a susținut că încalcă drepturile de autor ale companiei.

măr

Când unele iPhone-uri și iPad-uri au avut erori de software după o actualizare a sistemului de operare în 2015, Apple a refuzat să ofere clienților un remediu dacă dispozitivul lor a fost reparat independent înainte.

ACCC l-a dus pe Apple în instanță pentru a face declarații false sau înșelătoare către clienți cu privire la drepturile lor în temeiul consumatorului australian Legea, care prevede că aveți dreptul la o reparație, înlocuire sau uneori la rambursare dacă un produs pe care îl cumpărați este defect.

Curtea Federală a considerat că doar pentru că un dispozitiv Apple a fost reparat de către altcineva decât Apple, acest lucru nu înseamnă că dreptul consumatorului la o cale de atac a fost stins.

În SUA și în Norvegia, Apple a folosit legile privind mărcile comerciale pentru a opri importul ecranelor iPhone recondiționate - despre care compania susținea că sunt contrafăcute.

Un drept de reparare?

Nu este de mirare că unii susțin reglementări care ne acordă dreptul de a repara.

Comisia pentru productivitate spune că un astfel de drept, în esență, „se referă la capacitatea consumatorilor de a repara produsele lor la un preț competitiv de către reparatorul la alegerea lor”.

Aceasta ar putea implica o cerință a producătorilor de a pune la dispoziția publicului informații de reparații și instrumente, de exemplu, sau de a face piese de schimb pentru o anumită perioadă.

Costul de mediu al opțiunilor limitate de reparații

Deși producătorii pretind că dreptul la reparații ar compromite calitatea reparației, siguranța consumatorilor și datele în materie de securitate, susțin avocații că ar avea ca rezultat mai multe alegeri și concurență pe piețele de reparații și mai puține deșeuri.

Produsele electronice și electrice, inclusiv cartușele de cerneală, sunt un exemplu: în 2019, Australia a produs aproximativ 539.000 de tone de deșeuri electronice, care este mai mult decât greutatea estimată a tuturor balenelor albastre ale emisferei nordice combinate.

În 2019, Australia a produs aproximativ 539.000 de tone de deșeuri electronice - mai mult decât greutatea estimată a tuturor balenelor albastre ale emisferei nordice combinate

Proporția de deșeuri electronice din Australia care se reciclează aproape s-a dublat în ultimul deceniu. Dar cel puțin jumătate din acesta ajunge în continuare la depozitele de deșeuri, unde substanțele periculoase se pot scurge în mediu.

Cifrele probabil supraestimează și ratele de reciclare, deoarece deversarea ilegală este greu de măsurat și o mare parte din deșeurile electronice destinate reciclării sunt trimise în străinătate, uneori cu puțină atenție la ceea ce i se întâmplă de fapt odată ce a plecat Australia.

Mai ușor de înlocuit decât de reparat

Creșterea deșeurilor electronice nu este surprinzătoare, având în vedere creșterea rapidă a numărului de produse care încorporează computere și software complexe, inclusiv mașini, frigidere și aparate de cafea.

Aceste evoluții, scrie Comisia pentru productivitate, au făcut reparația multor bunuri cu atât mai complicată și mai costisitoare - făcând adesea înlocuirea cu un articol nou o alegere mai atrăgătoare.

Reparațiile produselor de consum devin din ce în ce mai dificile... ducând la rezultate costisitoare și risipitoare atât pentru consumatori, cât și pentru societatea largă

Comisia pentru productivitate

„În ultimii ani s-au ridicat îngrijorări în întreaga lume că reparațiile produselor de consum devin tot mai dificile (uneori imposibil), și că acest lucru are ca rezultat costisitoare și risipitoare atât pentru consumatori, cât și pentru o societate mai largă ", Comisia spune.

În același timp, observă aceștia, a existat o creștere a „cafenelelor de reparații” și a pasionaților de autoreparare.

Regândindu-ne drepturile de reparare

Decizia recentă a Înaltei Curți cu privire la cartușele de cerneală aduce o anumită certitudine pentru acești reparatori și pare să facă parte dintr-o mai mare regândire a dreptului nostru de a repara produsele pe care le cumpărăm.

Dar dacă ancheta Comisiei de productivitate în această privință ajută la extinderea acestor drepturi rămâne de văzut. (Trimiterile la anchetă se încheie la 1 februarie 2021.)

Ne pasă de acuratețe. Vedeți ceva care nu este chiar corect în acest articol? Anunță-ne sau citiți mai multe despre verificarea faptelor la CHOICE.

Pictogramă comunitate CHOICE

Pentru a ne împărtăși gândurile sau pentru a pune o întrebare, vizitați forumul CHOICE Community.

Vizitați comunitatea CHOICE
  • Mar 04, 2021
  • 82
  • 0