Opnieuw gevulde printercartridges maken geen inbreuk op patenten, zegt High Court

Moet weten

  • In een wijziging van de Australische wet oordeelde de rechtbank dat de octrooirechten van een fabrikant op een product uitgeput zijn zodra het product is verkocht 
  • Door deze beslissing kunnen allerlei soorten goederen worden gewijzigd en gebruikt op een manier die de oorspronkelijke makers niet hadden bedoeld, waardoor mensen mogelijk niet hoeven te betalen voor te dure vervangende onderdelen 
  • Maar bedrijven kunnen nog steeds verschillende tactieken gebruiken om te bepalen hoe hun producten na verkoop worden gebruikt, in een poging om hun aftermarket vast te houden.

Iedereen die een printer heeft gehad, zal bekend zijn met het ritueel om elke keer dat de inkt op is duur te betalen. Voor een printer van $ 89 in de online winkel van Epson moet u bijvoorbeeld in totaal minimaal $ 57 uitgeven om alle inktpatronen te vervangen - dat is 64% van de kosten van de printer zelf.

Net als andere printerfabrikanten geeft Seiko Epson Corporation (Epson) er de voorkeur aan dat u alleen de inktpatronen koopt en dat u ze steeds opnieuw koopt. Het bedrijf ontwierp zijn cartridges voor eenmalig gebruik; ze zijn niet hervulbaar en hebben zelfs elektronische chips die hergebruik voorkomen zodra ze hebben vastgesteld dat de cartridge leeg is.

Winstgevende markt voor derden

Maar dit heeft derde partijen er niet van weerhouden om deze winstgevende markt te penetreren.

Om ingebouwde belemmeringen voor het hergebruik van Epson-cartridges te omzeilen, is Ninestar Image, een in Maleisië gevestigde fabrikant, geweest herprogrammeren of vervangen van de elektronische chips en het hervullen van de cartridges met inkt door een gaatje te boren en dan het opnieuw verzegelen. Een bedrijf genaamd Calidad importeert en verkoopt vervolgens de refurbished cartridges in Australië.

Een pakket van vier Calidad Alternate Epson 220XL-cartridges wordt verkocht voor $ 70 bij Officeworks, terwijl een pakket van vier originele Epson 220XL-cartridges $ 115,52 kost bij Ink Station. (Ink Station verkoopt geen Calidad-producten en Officeworks had dit pakket niet op voorraad toen we ernaar zochten it.) Een gelijkwaardige compatibele Epson-inktset van Ink Station kost zelfs minder dan die van Calidad, namelijk $ 34,82.

Epson bezorgd

Epson maakt zich duidelijk zorgen. In zijn laatste jaarverslag erkent het bedrijf dat zijn inktverkoop "een belangrijke bron van inkomsten en winst is" en dat goedkopere alternatieven die door derden worden verkocht deze winsten in gevaar brengen.

Om dit risico tegen te gaan, zegt Epson in het rapport, "zal het" wettelijke maatregelen nemen als er sprake is van octrooirechten of handelsmerken. " de rechten die we hebben over onze inktpatronen worden geschonden "- wat ons bij de recente langdurige rechtszaak brengt Calidad. Als gevolg van een grote verschuiving in het octrooirecht heeft Calidad het recht verworven om opnieuw gevulde Epson-inktpatronen in Australië te verkopen.

Nieuw 'uitputtingsprincipe'

In de eerste uitspraak in 2019 oordeelde de federale rechtbank dat de wijzigingen die aan de cartridges van Epson werden aangebracht, inbreuk maakten op de patenten van Epson. Het Hof paste de redenering toe van een beslissing uit 1911 in het Verenigd Koninkrijk waarin werd geoordeeld dat een persoon die een geoctrooieerd product koopt, een "impliciete licentie" heeft om het alleen op bepaalde manieren te gebruiken.

Calidad ging in beroep bij het Australische Hooggerechtshof en voerde aan dat het geen inbreuk had gemaakt op de patenten van Epson, omdat de koper, zodra een gepatenteerd product is verkocht, het recht heeft het als zijn persoonlijk eigendom te behandelen.

In november vorig jaar was een meerderheid van het Hof het daarmee eens en oordeelde dat de rechten van een octrooihouder op een product "uitgeput" zijn zodra het product wordt verkocht, "zonder voorwaarden voor gebruik".

[Het nieuwe principe] biedt veel duidelijkheid en zekerheid voor de mensen die zich bezighouden met het recyclen en vervolgens doorverkopen van printerinktpatronen

Ben Hopper, docent rechten aan de Universiteit van Melbourne

Ze waren ook van mening dat het meer in overeenstemming was met de verwachtingen van de consument en het juridische uitgangspunt dat de eigenaar van een product het recht heeft om te kiezen wat hij ermee doet, inclusief het herstellen of doorverkopen.

Ben Hopper, docent intellectueel eigendom en consumentenrecht aan de Universiteit van Melbourne, zegt dat de nieuwe uitputting van rechten principe "biedt veel duidelijkheid en zekerheid voor de mensen die bezig zijn met het recyclen en vervolgens doorverkopen van printerinkt inktpatronen".

En hij zegt dat het niet alleen patronen zijn die worden beïnvloed door het oordeel. Vanaf nu zullen bedrijven de restauratie en wederverkoop van welk product dan ook minder kunnen ontzeggen, simpelweg omdat ze de patenten ervoor bezitten.

Aanpassen of maken?

Maar rechtszaken die door fabrikanten zijn aangespannen, zullen waarschijnlijk niet stoppen met de uitspraak van Calidad. Een octrooihouder heeft nog steeds het exclusieve recht om zijn product te maken. Het verschil is nu, zegt Hopper, dat ze "moeten laten zien dat de recycler, de persoon die verkoopt de aftermarket, heeft de gepatenteerde uitvinding feitelijk opnieuw gemaakt "om te bewijzen dat er sprake was van patentinbreuk.

Met andere woorden, wanneer een substantieel deel van een product wordt hersteld, is de vraag of het product opnieuw is gemaakt, in plaats van alleen gerepareerd.

Gezien de hoeveelheid geld die op het spel staat, zal het voor sommige bedrijven een vraag zijn die de moeite waard is om voor de rechtbank te testen - zoals voorbeelden uit de VS, waarnaar door de High Court in de Calidad-zaak wordt verwezen, laten zien. De uitkomsten van deze zaken suggereren dat de regels voor octrooibescherming evolueren in het voordeel van de consument.

Vergelijkbare Amerikaanse gevallen

De US International Trade Commission daagde Jazz Photo voor de rechter wegens de verkoop van refurbished single-use camera's die volgens de Commissie inbreuk maakten op de octrooien van de oorspronkelijke fabrikant, Fuji Photo Film.

Hewlett-Packard klaagde Repeat-O-Type Stencil Manufacturing aan voor het aanpassen van de cartridges voor eenmalig gebruik van haar inkjetpennen zodat ze navulbaar waren.

Kuther, een maker van visconservenmachines, klaagde het bedrijf Wilbur-Ellis aan voor het aanpassen van zijn machines zodat het vis in kleinere blikken kon verpakken.

In al deze gevallen wonnen de verdachten. De aanpassingen kwamen volgens de rechter niet neer op het maken van de betreffende gepatenteerde producten.

four_used_printer_ink_cartridges

De juridische strijd om het opnieuw vullen en doorverkopen van inktpatronen voor printers is een strijd tussen fabrikanten, detailhandelaren en andere geïnteresseerde partijen geworden - met enorme gevolgen voor iedereen.

Uitspraak van het Britse House of Lords

Maar in een ander voorbeeld, in 2000, oordeelde het Britse House of Lords in het voordeel van een bedrijf genaamd United Wire, dat zeefmachines gebruikte in olieboringen, op grond van het feit dat de beklaagde, Screen Repair Services, bezig was - niet aan het repareren - door United Wire gepatenteerde zeven schermen.

Het House of Lords oordeelde dat het bedrijf één component - de frames - van de gebruikte schermen gebruikte om nieuwe schermen te maken, waarmee het de patenten van United Wire schond.

Een 'patentstruikje' creëren

Hoewel de Calidad-uitspraak duidelijk maakt dat je een gepatenteerd product kunt repareren door gebruikte onderdelen te vervangen, kun je dit alleen doen als de onderdelen zelf niet gepatenteerd zijn.

Sommige advocatenkantoren adviseren fabrikanten nu om octrooien aan te vragen op individuele componenten van hun producten, waardoor ze ontstaan wat bekend staat als een 'patentbosje', of een beschermingslaag van intellectueel eigendom die het monopolie van de fabrikant op de Product.

Sommige advocatenkantoren adviseren fabrikanten nu om octrooien aan te vragen op individuele componenten van hun producten, waardoor een patentenbos ontstaat

Hopper zegt bijvoorbeeld dat een fabrikant van inktpatronen patenten kan aanvragen voor individuele componenten van een patroon. Dus als het een patent heeft 'op de geheugenchip die in de inktcartridge wordt gebruikt in plaats van de cartridge als geheel, en een persoon die dan vervangt geheugenchip... met een nieuwe die binnen het octrooi valt, dat zou octrooi-inbreuk zijn, want het is een fabricage van de nieuwe geheugenchip ", hij zegt.

Andere obstakels voor reparatie

Octrooirechten zijn niet de enige instrumenten die fabrikanten gebruiken om onafhankelijke reparaties te voorkomen en de concurrentie op reparatiemarkten te belemmeren. De Productiviteitscommissie schetst verschillende strategieën in een discussienota een geregeld recht op reparatie, uitgebracht in december vorig jaar.

Om te beginnen is de oorspronkelijke fabrikant van een product meestal de belangrijkste of enige leverancier van vervangende onderdelen die nodig zijn om het product te repareren. Velen gebruiken gespecialiseerde tools en software waartoe alleen zij toegang hebben, en houden hun reparatiehandleidingen voor zichzelf.

Auto industrie

Toen de ACCC een marktstudie van de auto-industrie in 2017, ontdekte het dat deze praktijken veel voorkwamen bij autodealers, dat ze de keuze beperkte en vertragingen en onverwachte kosten veroorzaakten voor mensen die autoreparaties wilden.

In december 2020 kwam de Australische regering vrij wetsontwerpen voor een verplicht stelsel van informatie-uitwisseling voor onderhoud en reparatie van motorvoertuigen.

De regeling zal autofabrikanten ertoe dwingen alle service- en reparatie-informatie te verstrekken die zij delen hun dealernetwerken in Australië beschikbaar voor onafhankelijke reparateurs om op een 'eerlijke markt' te kopen prijs". (Inzendingen over de wetgeving moeten uiterlijk op 31 januari 2021 worden ingediend.)

Veel bedrijven weigeren service te verlenen aan producten of maken hun garantie ongeldig als ze zijn gerepareerd door een onafhankelijke reparateur

Bedrijven in andere bedrijfstakken kunnen ook gebruik maken van auteursrechten of vertrouwelijkheidsbescherming om het delen van informatie te stoppen die onafhankelijke reparateurs zou helpen. Veel bedrijven weigeren service te verlenen aan producten of maken hun garantie ongeldig als ze zijn gerepareerd door een onafhankelijke reparateur.

Toshiba

Toshiba dwong een Australische man om de laptophandleidingen van het bedrijf te verwijderen van zijn website, die hij had gemaakt om mensen te helpen bij het repareren van hun laptops. Toshiba beweerde dat hij inbreuk maakte op het auteursrecht van het bedrijf.

appel

Toen sommige iPhones en iPads softwarefouten vertoonden na een update van hun besturingssysteem in 2015, weigerde Apple klanten een oplossing te bieden als hun apparaat eerder onafhankelijk was gerepareerd.

De ACCC heeft Apple voor de rechter gedaagd voor het maken van valse of misleidende verklaringen aan klanten over hun rechten onder de Australische consument Wet, die bepaalt dat u recht heeft op reparatie, vervanging of soms een terugbetaling als een product dat u koopt dat is defect.

De federale rechtbank oordeelde dat alleen omdat een Apple-apparaat was gerepareerd door iemand anders dan Apple, dit niet betekende dat het recht van de consument op een remedie was vernietigd.

In de VS en Noorwegen gebruikte Apple handelsmerkwetten om te voorkomen dat opgeknapte iPhone-schermen - waarvan het bedrijf beweerde dat het namaakproducten waren - werden geïmporteerd.

Recht op reparatie?

Het is geen wonder dat sommigen pleiten voor regelgeving die ons recht geeft op reparatie.

De Productiviteitscommissie zegt dat een dergelijk recht in wezen "betrekking heeft op het vermogen van consumenten om hun producten tegen een concurrerende prijs te laten repareren door de hersteller van hun keuze".

Dit kan betekenen dat fabrikanten verplicht worden om reparatie-informatie en gereedschappen openbaar te maken, of om reserveonderdelen voor een bepaalde periode te maken.

Milieukosten van beperkte reparatie-opties

Hoewel fabrikanten claimen dat een recht op reparatie de reparatiekwaliteit, de veiligheid van de consument en de gegevens in gevaar zou brengen veiligheid, zeggen voorstanders dat het zou resulteren in meer keuze en concurrentie op reparatiemarkten en minder verspilling.

Elektronische en elektrische producten, inclusief inktpatronen, zijn een voorbeeld hiervan: in 2019 produceerde Australië ongeveer 539.000 ton e-waste, wat meer is dan het geschatte gewicht van alle blauwe vinvissen op het noordelijk halfrond samen.

In 2019 produceerde Australië ongeveer 539.000 ton e-waste - meer dan het geschatte gewicht van alle blauwe vinvissen op het noordelijk halfrond samen

Het aandeel elektronisch afval in Australië dat wordt gerecycled, is de afgelopen tien jaar bijna verdubbeld. Maar nog steeds komt zeker de helft op stortplaatsen terecht, waar gevaarlijke stoffen in het milieu kunnen uitspoelen.

De cijfers overschatten waarschijnlijk ook de recyclingpercentages, aangezien illegaal dumpen moeilijk te meten is en veel van het e-afval bestemd voor recycling wordt naar het buitenland gestuurd, soms met weinig aandacht voor wat ermee gebeurt als het eenmaal is vertrokken Australië.

Gemakkelijker te vervangen dan te repareren

De groei van e-waste is niet verwonderlijk gezien de snelle stijging van het aantal producten waarin complexe computers en software zijn verwerkt, waaronder auto's, koelkasten en koffiemachines.

Deze ontwikkelingen, schrijft de Productiviteitscommissie, hebben het repareren van veel goederen des te gecompliceerder en duurder gemaakt, waardoor vervanging door een nieuw artikel vaak aantrekkelijker is geworden.

Het repareren van consumentenproducten wordt moeilijker… wat resulteert in kostbare en verkwistende resultaten voor zowel de consument als de samenleving in het algemeen

Productiviteitscommissie

"In de afgelopen jaren zijn er over de hele wereld bezorgdheid gerezen dat reparaties aan consumentenproducten moeilijker worden (soms onmogelijk), en dat dit leidt tot kostbare en verkwistende resultaten voor zowel de consument als de samenleving als geheel, "de Zegt de Commissie.

Tegelijkertijd merken ze op dat er een opleving is in 'reparatiecafés' en zelfreparatiehobbyisten.

Heroverweging van onze reparatierechten

De recente beslissing van het Hooggerechtshof met betrekking tot inktpatronen biedt deze reparateurs een zekere mate van zekerheid en lijkt deel uit te maken van een grotere heroverweging van ons recht om de producten die we kopen te repareren.

Maar of het onderzoek van de Productiviteitscommissie naar deze kwestie helpt om deze rechten uit te breiden, valt nog te bezien. (De inzendingen voor het onderzoek worden op 1 februari 2021 afgesloten.)

Wij geven om nauwkeurigheid. Zie je iets dat niet helemaal klopt in dit artikel? Laat het ons weten of lees meer over feiten controleren bij CHOICE.

CHOICE Community-pictogram

Bezoek het CHOICE Community-forum om uw mening te delen of een vraag te stellen.

Bezoek CHOICE Community
  • Mar 04, 2021
  • 63
  • 0