Atkārtoti uzpildītas printera kasetnes nepārkāpj patentus, saka Augstākā tiesa

Jāzina

  • Mainot Austrālijas likumus, tiesa nolēma, ka ražotāja patenta tiesības uz produktu tiek izsmeltas, tiklīdz produkts tiek pārdots 
  • Šis lēmums ļauj mainīt un izmantot jebkāda veida preces tā, kā sākotnējie ražotāji to nedomāja, tādējādi ietaupot cilvēkus no maksāšanas par pārcenotām rezerves daļām 
  • Bet uzņēmumi joprojām var izmantot dažādas taktikas, lai kontrolētu to, kā viņu produkti tiek izmantoti pēc pārdošanas, cenšoties noturēt savus pēcpārdošanas tirgus 

Ikviens, kam pieder printeris, būs iepazinies ar dārgo maksājumu rituālu katru reizi, kad beidzas tinte. Piemēram, printerim, kura cena ir 89 ASV dolāri no Epson tiešsaistes veikala, visu tintes kasetņu nomaiņai būs jāiztērē vismaz 57 ASV dolāri - tas ir 64% no paša printera izmaksām.

Tāpat kā citi printeru ražotāji, arī Seiko Epson Corporation (Epson) dod priekšroku tam, ka jūs pērkat tikai tās tintes kasetnes un ka tās pērkat atkal un atkal. Uzņēmums izstrādāja savas kasetnes vienreizējai lietošanai; tie nav atkārtoti uzpildāmi un tiem pat ir elektroniskas mikroshēmas, kas novērš atkārtotu izmantošanu, tiklīdz kasetne ir tukša.

Ienesīgs tirgus trešām personām

Bet tas nav traucējis trešajām pusēm iekļūt šajā ienesīgajā tirgū.

Lai apietu iebūvētos šķēršļus Epson kasetņu atkārtotai izmantošanai, Malaizijā bāzētais ražotājs Ninestar Image pārprogrammēt vai nomainīt elektroniskās mikroshēmas un uzpildīt kasetnes ar tinti, izurbjot caurumu un pēc tam to aizzīmogojot. Pēc tam uzņēmums ar nosaukumu Calidad importē un pārdod atjaunotās kasetnes Austrālijā.

Četru Calidad Alternate Epson 220XL kasetņu iepakojums no Officeworks tiek pārdots par 70 ASV dolāriem, savukārt četru oriģinālu Epson 220XL kasetņu iepakojums no Ink Station maksā 115,52 USD. (Tintes stacija nepārdod Calidad produktus, un Officeworks šo krājumu neiegādāja, kad meklējām it.) Līdzvērtīgs saderīgs Epson tintes komplekts no Tintes stacijas maksā pat lētāk nekā Kalidada - 34,82 USD.

Epsons noraizējies

Epsons ir skaidri noraizējies. Jaunākajā gada pārskatā uzņēmums atzīst, ka tā tintes tirdzniecība "ir svarīgs ieņēmumu un peļņas avots" un ka trešo personu pārdotās lētākas alternatīvas apdraud šo peļņu.

Lai novērstu šo risku, Epson ziņojumā saka, ka "veiks juridiskus pasākumus, ja kāda no patenta tiesībām vai preču zīmi tiek pārkāptas tiesības, kas mums pieder uz mūsu tintes kasetnēm ", kas mūs noved pie nesenās, ilgstošās tiesas cīņas ar Kalidada. Lielā patentu likuma maiņā Kalidads ir ieguvis tiesības Austrālijā pārdot atkārtoti uzpildītas Epson tintes kasetnes.

Jauns “izsmelšanas” princips

Sākotnējā spriedumā 2019. gadā Federālā tiesa nosprieda, ka Epson kasetnēs veiktās izmaiņas pārkāpj Epson patentus. Tiesa piemēroja pamatojumu no 1911. gada lēmuma Apvienotajā Karalistē, kurā tika nolemts, ka personai, kas pērk patentētu produktu, ir "netieša licence" to izmantot tikai noteiktos veidos.

Kalidads vērsās Austrālijas Augstākajā tiesā, apgalvojot, ka tā nav pārkāpusi Epson patentus, jo, pārdodot patentētu produktu, pircējam ir tiesības to uzskatīt par savu personīgo īpašumu.

Pagājušā gada novembrī Tiesas vairākums piekrita, nolemjot, ka patenta īpašnieka tiesības uz produktu pēc produkta pārdošanas ir "izsmeltas", "bez lietošanas nosacījumiem".

[Jaunais princips] sniedz daudz skaidrības un noteiktības cilvēkiem, kuri nodarbojas ar printera tintes kasetņu pārstrādi un tālākpārdošanu.

Bens Hopers, Melburnas universitātes tiesību lektors

Viņi arī uzskatīja, ka tas vairāk atbilst patērētāju cerībām un juridiskajam pieņēmumam, ka produkta īpašniekam ir tiesības izvēlēties, ko viņš ar to dara, tostarp atjaunot vai pārdot to tālāk.

Bens Hopers, kurš Melburnas universitātē lasīja lekcijas par intelektuālo īpašumu un patērētāju tiesībām, saka jauno tiesību izsmelšanu princips "sniedz daudz skaidrības un noteiktības cilvēkiem, kuri nodarbojas ar printera tintes pārstrādi un tālākpārdošanu kasetnes ".

Un viņš saka, ka spriedums ietekmē ne tikai patronas. Turpmāk uzņēmumi varēs mazāk noliegt jebkura produkta atjaunošanu un tālākpārdošanu tikai tāpēc, ka viņiem pieder to patenti.

Modificēšana vai izgatavošana?

Bet maz ticams, ka ražotāju ierosinātās tiesas beigsies ar Kalidadas lēmumu. Patenta īpašniekam joprojām ir ekskluzīvas tiesības izgatavot savu produktu. Tagad Hopers saka, ka atšķirība ir tāda, ka viņiem "būs jāpierāda, ka pārstrādātājs, persona, kas pārdod pēcpārdošanas tirgus patentu izgudrojumu padarīja no jauna ", lai pierādītu patenta pārkāpumu.

Citiem vārdiem sakot, ja tiek atjaunota ievērojama produkta daļa, jautājums būs par to, vai produkts ir pārtaisīts, nevis vienkārši salabots.

Ņemot vērā spēles naudas daudzumu, dažiem uzņēmumiem tas būs jautājums, kuru ir vērts pārbaudīt tiesā - kā liecina ASV piemēri, uz kuriem Kalidādas lietā atsaucas Augstā tiesa. Šo lietu iznākums liecina, ka patentu aizsardzības noteikumi attīstās par labu patērētājiem.

Salīdzināmi ASV gadījumi

ASV Starptautiskās tirdzniecības komisija vērsās Jazz Photo tiesā par atjaunotu vienreizējas lietošanas preču pārdošanu kameras, kuras, pēc Komisijas domām, ir pārkāpušas sākotnējā ražotāja Fuji Photo patentus Filma.

Hewlett-Packard iesūdzēja Repeat-O-Type Stencil Manufacturing par tintes strūklu pildspalvu vienreiz lietojamo kasetņu nomaiņu, lai tās būtu atkārtoti uzpildāmas.

Zivju konservēšanas mašīnu ražotājs Kuther iesūdzēja firmu Wilbur-Ellis par tās mašīnu pārveidošanu, lai tā varētu iesaiņot zivis mazākās kannās.

Visos šajos gadījumos uzvarēja apsūdzētie. Pēc tiesu domām, izmaiņas nenozīmē attiecīgo patentēto produktu izgatavošanu.

four_used_used_printer_ink_cartridges

Juridiskā cīņa par printera tintes kasetņu uzpildīšanu un tālākpārdošanu ir kļuvusi par virves vilkšanu starp ražotājiem, mazumtirgotājiem un citām ieinteresētajām pusēm - ar milzīgu ietekmi uz visiem.

Apvienotās Karalistes Lordu palātas lēmums

Bet citā piemērā 2000. gadā Apvienotās Karalistes Lordu palāta lēma par labu uzņēmumam ar nosaukumu United Wire, kas ražoja sijāšanas mašīnas naftas urbšanā, pamatojoties uz to, ka atbildētājs Screen Repair Services veica - nevis remontēja - United Wire patentēto sijāšanu ekrāni.

Lordu palāta uzskatīja, ka uzņēmums izmantoja vienu izmantoto ekrānu komponentu - rāmjus - jaunu ekrānu izgatavošanai, tādējādi pārkāpjot United Wire patentus.

“Patentu biezokņa” izveide

Lai arī Kalidadas nolēmumā ir skaidri norādīts, ka patentētu produktu var salabot, nomainot lietotās daļas, to var izdarīt tikai tad, ja pašas detaļas nav patentētas.

Daži advokātu biroji tagad iesaka ražotājiem pieteikties patentiem par atsevišķām produktu sastāvdaļām, tādējādi radot ko sauc par "patentu biezokni" vai intelektuālā īpašuma aizsardzības slāni, kas paplašina ražotāja monopolu uz produktu.

Daži advokātu biroji tagad iesaka ražotājiem pieteikties uz patentiem par atsevišķām savu produktu sastāvdaļām, tādējādi izveidojot patentu biezokni

Piemēram, Hopers saka, ka tintes kasetņu ražotājs var meklēt patentus atsevišķām kasetnes sastāvdaļām. Tātad, ja tam ir patents "par atmiņas mikroshēmu, kas tiek izmantota tintes kasetnē, nevis visā kasetnē, un persona to aizstāj atmiņas mikroshēma... ar jaunu, uz kuru attiecas patents, tas būtu patenta pārkāpums, jo tā ir jaunās atmiņas mikroshēmas izgatavošana ", viņš saka.

Citi labošanas šķēršļi

Patentu tiesības nav vienīgie rīki, ko ražotāji izmanto, lai novērstu neatkarīgu remontu un kavētu konkurenci remonta tirgos. Produktivitātes komisija izskata vairākas stratēģijas, izskatot jautājumu reglamentētas tiesības uz remontu, izlaists pagājušā gada decembrī.

Vispirms sākotnējais produkta ražotājs parasti ir galvenais vai vienīgais rezerves daļu piegādātājs, kas nepieciešams produkta labošanai. Daudzi izmanto specializētus rīkus un programmatūru, kurai piekļūt var tikai viņi, un patur savas remonta rokasgrāmatas.

Auto industrija

Kad ACCC veica a tirgus izpēte no automobiļu nozares 2017. gadā atklāja, ka šī prakse bija izplatīta automašīnu mazumtirgotāju vidū un ka tā ierobežoja izvēli un izraisīja kavējumus un negaidītas izmaksas cilvēkiem, kuri meklē automašīnu remontu.

2020. gada decembrī Austrālijas valdība atbrīvoja likumprojektu par obligātu informācijas apmaiņas shēmu mehānisko transportlīdzekļu apkopei un remontam.

Shēma piespiedīs automašīnu ražotājus veikt jebkādu apkopes un remonta informāciju, ar kuru viņi dalās savus dīleru tīklus Austrālijā, kas neatkarīgiem remontētājiem pieejami, lai tos varētu iegādāties "godīgā tirgū" cena ". (Iesniegumus par tiesību aktiem paredzēts iesniegt līdz 2021. gada 31. janvārim.)

Daudzi uzņēmumi atsakās apkalpot produktus vai anulē garantiju, ja tos ir salabojis neatkarīgs remontētājs

Arī citu nozaru uzņēmumi var izmantot autortiesību vai konfidencialitātes aizsardzību, lai pārtrauktu jebkādu informācijas apmaiņu, kas palīdzētu neatkarīgiem remontētājiem. Daudzi uzņēmumi atsakās apkalpot produktus vai anulē garantiju, ja tos ir salabojis neatkarīgs remontētājs.

Toshiba

Toshiba piespieda Austrālijas vīrieti no savas vietnes noņemt uzņēmuma klēpjdatoru rokasgrāmatas, kuras viņš bija izveidojis, lai palīdzētu cilvēkiem salabot klēpjdatorus. Toshiba apgalvoja, ka viņš pārkāpj uzņēmuma autortiesības.

Apple

Kad pēc operētājsistēmas atjaunināšanas 2015. gadā dažiem iPhone un iPad bija programmatūras kļūmes, Apple atteicās sniegt klientiem risinājumu, ja viņu ierīce iepriekš tika neatkarīgi remontēta.

The ACCC vērsās Apple pie tiesas par nepatiesu vai maldinošu paziņojumu sniegšanu klientiem par viņu tiesībām saskaņā ar Austrālijas patērētāju Likums nosaka, ka jums ir tiesības uz remontu, nomaiņu vai dažreiz naudas atmaksu, ja jūsu nopirktais produkts ir kļūdains.

Federālā tiesa nosprieda, ka tikai tāpēc, ka Apple ierīci ir remontējis kāds cits, nevis Apple, tas nenozīmē, ka patērētāja tiesības uz tiesiskās aizsardzības līdzekli tiek dzēstas.

ASV un Norvēģijā Apple izmantoja preču zīmju likumus, lai apturētu atjaunotu iPhone ekrānu importu, kurus uzņēmums apgalvoja par viltojumiem.

Tiesības uz remontu?

Nav brīnums, ka daži strīdas par noteikumiem, kas mums piešķir tiesības uz remontu.

Produktivitātes komisija saka, ka šādas tiesības būtībā "attiecas uz patērētāju spēju panākt, lai viņu izvēlētais remontētājs savus produktus labotu par konkurētspējīgu cenu".

Tas varētu ietvert ražotāju prasību padarīt informāciju par remontu un rīkus publiski pieejamus, piemēram, vai izgatavot rezerves daļas uz noteiktu laiku.

Ierobežoto remonta iespēju vides izmaksas

Lai gan ražotāji apgalvo, ka tiesības uz remontu apdraudētu remonta kvalitāti, patērētāju drošību un datus drošība, advokāti saka, ka tas radītu lielāku izvēli un konkurenci remonta tirgos un mazāk atkritumu.

Piemērs tam ir elektroniskie un elektriskie izstrādājumi, tostarp tintes kasetnes: 2019. gadā Austrālija ražoja aptuveni 539 000 tonnu e-atkritumu, kas ir lielāks nekā visu ziemeļu puslodes zilo vaļu aprēķinātais svars kopā.

2019. gadā Austrālija saražoja aptuveni 539 000 tonnas e-atkritumu - vairāk nekā aprēķināts visu ziemeļu puslodes zilo vaļu svars

Apmēram pēdējās desmitgades laikā Austrālijā e-atkritumu daļa, kas tiek pārstrādāta, ir gandrīz divkāršojusies. Bet vismaz puse no tā joprojām nonāk poligonos, kur bīstamas vielas var izskaloties vidē.

Skaitļi, iespējams, pārvērtē arī pārstrādes rādītājus, jo ir grūti izmērīt nelegālu izgāšanu un lielu daļu no e-atkritumiem otrreizējai pārstrādei paredzētie līdzekļi tiek nosūtīti uz ārzemēm, dažreiz neņemot vērā to, kas ar to faktiski notiek, kad tas ir aizgājis Austrālija.

Vieglāk nomainīt nekā labot

E-atkritumu pieaugums nav pārsteidzoši, ņemot vērā to produktu skaita straujo pieaugumu, kuros ietilpst sarežģīti datori un programmatūra, tostarp automašīnas, ledusskapji un kafijas automāti.

Šie notikumi, raksta Produktivitātes komisija, daudzu preču remontu ir padarījuši vēl sarežģītāku un dārgāku - bieži vien nomaiņa ar jaunu priekšmetu kļūst par pievilcīgāku izvēli.

Patēriņa preču remonts kļūst arvien grūtāks... tas rada dārgus un izšķērdīgus rezultātus gan patērētājiem, gan plašākai sabiedrībai

Produktivitātes komisija

"Pēdējos gados visā pasaulē ir radušās bažas, ka patēriņa preču remonts kļūst arvien grūtāks (dažreiz neiespējami) un ka tas rada dārgus un izšķērdīgus rezultātus gan patērētājiem, gan plašākai sabiedrībai Komisija saka.

Tajā pašā laikā viņi atzīmē, ka “remonta kafejnīcās” un pašremontu vaļaspriekos ir vērojama augšupeja.

Pārdomājot mūsu tiesības uz remontu

Augstākās tiesas nesenais lēmums, kas saistīts ar tintes kasetnēm, šiem remontētājiem sniedz zināmu noteiktību, un, šķiet, tas ir daļa no mūsu tiesību labošanas, ko mēs pērkam, pārdomāšanas.

Bet tas, vai Produktivitātes komisijas izmeklēšana šajā jautājumā palīdz paplašināt šīs tiesības, vēl nav redzams. (Iesniegumi izmeklēšanai beidzas 2021. gada 1. februārī.)

Mums rūp precizitāte. Vai šajā rakstā redzat kaut ko gluži nepareizu? Paziņojiet mums vai lasiet vairāk par faktu pārbaude CHOICE.

CHOICE kopienas ikona

Lai dalītos savās domās vai uzdotu jautājumu, apmeklējiet kopienas CHOICE forumu.

Apmeklējiet kopienu CHOICE
  • Mar 04, 2021
  • 59
  • 0