מחסניות מדפסת ממולאות מחדש אינן מפרות פטנטים, אומר בג"ץ

צריך לדעת

  • בשינוי החוק האוסטרלי קבע בית המשפט כי מיצוי זכויות הפטנט של יצרן על מוצר לאחר מכירת המוצר 
  • ההחלטה מאפשרת לשנות ולשמש את כל סוגי הסחורות בדרכים שהיצרנים המקוריים לא התכוונו להם, מה שעלול לחסוך אנשים מתשלום עבור חלקי חילוף יקרים מדי.
  • אך חברות עדיין יכולות להשתמש במגוון טקטיקות כדי לשלוט על אופן השימוש במוצריהן לאחר המכירה, במאמץ להחזיק את שוקי המשנה שלהן.

כל מי שבבעלותו מדפסת יכיר את הטקס של תשלום יקר בכל פעם שנגמר הדיו. מדפסת של 89 דולר מהחנות המקוונת של אפסון, למשל, תדרוש מכם להוציא לפחות 57 דולר בסך הכל כדי להחליף את כל מחסניות הדיו - זה 64% מעלות המדפסת עצמה.

כמו יצרני מדפסות אחרים, חברת Seiko Epson (Epson) מעדיפה שתקנה רק את מחסניות הדיו שלה, ושתקנה אותן שוב ושוב. החברה עיצבה את מחסניותיה לשימוש יחיד; הם לא ניתנים למילוי חוזר ואפילו יש להם שבבים אלקטרוניים המונעים שימוש חוזר ברגע שהם מזהים את המחסנית ריקה.

שוק רווחי לצדדים שלישיים

אך זה לא מנע מגורמי צד שלישי לחדור לשוק הרווחי הזה.

כדי לעקוף חסמים מובנים לשימוש חוזר במחסניות Epson, חברת Ninestar Image, יצרנית ממלזיה, הייתה תכנות מחדש או החלפת השבבים האלקטרוניים ומילוי המחסניות בדיו על ידי קידוח חור ואז לאטום אותו מחדש. חברה בשם Calidad מייבאת ואז מוכרת את המחסניות המחודשות באוסטרליה.

חבילה של ארבע מחסניות Epson 220XL חלופיות של Calidad נמכרת במחיר של 70 דולר מ- Officeworks ואילו מארז של ארבע מחסניות מקוריות של חברת Epson 220XL עולה 115.52 $ מתחנת Ink. (דיו סטיישן לא מוכרת מוצרי Calidad ו- Officeworks לא מלאו חבילה זו כשחיפשנו זה.) ערכת דיו Epson תואמת מקבילה מ- Ink Station עולה אפילו פחות מזה של Calidad, במחיר של $ 34.82.

אפסון מודאג

ברור שאפסון מודאג. בדו"ח השנתי האחרון, החברה מודה כי מכירות הדיו שלה "מהוות מקור חשוב להכנסה ולרווח" וכי חלופות זולות יותר שנמכרות על ידי צדדים שלישיים מסכנות רווחים אלה.

כדי להתמודד עם סיכון זה, אומר אפסון בדו"ח, היא "תנקוט באמצעים משפטיים אם יהיו זכויות פטנט או סימן מסחרי זכויות שאנו מחזיקים על מחסניות הדיו שלנו נפגעות "- מה שמביא אותנו למאבק האחרון שנמשך עם בית המשפט קלידד. בשינוי משמעותי בחוק הפטנטים, קלידד זכתה בזכות למכור מחסניות דיו ממולאות באפסון באוסטרליה.

עקרון 'תשישות' חדש

בפסק הדין הראשוני בשנת 2019 קבע בית המשפט הפדרלי כי השינויים שנעשו במחסניות אפסון מפרים את הפטנטים של אפסון. בית המשפט יישם את ההנמקה מהחלטה מ- 1911 בבריטניה שקבעה כי לאדם שקונה מוצר פטנט יש "רישיון משתמע" להשתמש בו רק בדרכים מסוימות.

קלידד ערער לבית המשפט הגבוה באוסטרליה וטען כי לא הפר את הפטנטים של אפסון מכיוון שברגע שנמכר מוצר פטנט, לקונה הזכות להתייחס אליו כאל רכושם האישי.

בנובמבר אשתקד הסכים רוב בית המשפט וקבע כי "מיצוי" זכויותיו של בעל פטנט על מוצר לאחר מכירת המוצר, "ללא תנאי לשימוש".

[העיקרון החדש] מביא הרבה בהירות וודאות לאנשים העוסקים במיחזור ואז מכירה מחדש של מחסניות דיו למדפסת.

בן הופר, מרצה למשפטים באוניברסיטת מלבורן

הם גם טענו כי זה עולה בקנה אחד עם ציפיות הצרכנים והנחת היסוד המשפטית שלבעל המוצר יש את הזכות לבחור מה הם עושים איתו - כולל לשחזר או למכור אותו מחדש.

בן הופר, המרצה על קניין רוחני ודיני צרכנות באוניברסיטת מלבורן, אומר מיצוי הזכויות החדש עקרון "מביא הרבה בהירות וודאות לאנשים העוסקים במיחזור ואז מכירת דיו למדפסת מחסניות ".

והוא אומר שלא רק מחסניות מושפעות מפסק הדין. מעתה ואילך, חברות יוכלו פחות להכחיש את השחזור והמכירה של מוצר כלשהו רק משום שהבעלות עליהן היא הפטנטים.

משנה או עושה?

אולם סביר להניח שתביעות שהגישו יצרנים לא יפסיקו עם פסיקת קלידד. לבעל פטנט יש עדיין את הזכות הבלעדית לייצר את המוצר שלו. ההבדל כעת, אומר הופר, הוא שהם "יצטרכו להראות שהמחזר, האדם שמוכר אליו שוק האפטר, למעשה הפך את ההמצאה הפטנטית מחדש "על מנת להוכיח שיש הפרה של פטנטים.

במילים אחרות, כאשר משוחזר חלק ניכר ממוצר, השאלה תהיה האם המוצר עבר מחדש, ולא רק תיקון.

בהתחשב בכמות הכסף שמונחת על כף המאזניים, עבור חברות מסוימות זו שאלה שכדאי לבחון בבית המשפט - כך דוגמאות מארה"ב, אליהן התייחס בית המשפט העליון בפרשת קלידד. תוצאות המקרים הללו מצביעות על כך שכללי הגנת הפטנטים מתפתחים לטובת הצרכנים.

מקרים בארה"ב דומים

נציבות הסחר הבינלאומית של ארה"ב לקחה את ג'אז פוטו לבית המשפט בגין מכירת שימוש חד פעמי משופץ המצלמות, שלטענת הנציבות הפרו את הפטנטים של היצרן המקורי, פוג'י פוטו סרט צילום.

היולט-פקארד תבע ייצור סטנסילים של סטנסילים מסוג Repeat-O על כך ששינה את מחסניות השימוש החד פעמיות של עטים של דיו, כך שהן ניתנות למילוי חוזר.

קתר, יצרנית מכונות לשימורי דגים, תבעה את חברת וילבור-אליס על כך שהיא שינתה את מכונותיה כדי שתוכל לארוז דגים בפחיות קטנות יותר.

בכל המקרים הללו הנאשמים ניצחו. השינויים לא הסתכמו בייצור המוצרים המדוברים המדוברים, לטענת בתי המשפט.

ארבע_משתמשות_מדפסות_מחסניות

המאבק המשפטי על מילוי ומכירה מחדש של מחסניות דיו למדפסת הפך למאבק בין יצרנים, קמעונאים ובעלי עניין אחרים - עם השלכות עצומות על כולם.

פסיקת בית הלורדים בבריטניה

אך בדוגמה אחרת, בשנת 2000, בית הלורדים בבריטניה פסק לטובת חברה בשם United Wire, שייצרה מכונות סינון בשימוש בקידוחי נפט, בטענה שהנאשם, שירותי תיקון מסך, ביצע - לא תיקון - סינון של פטנט מאוחדת חוט מסכים.

בית הלורדים קבע כי העסק משתמש ברכיב אחד - המסגרות - של המסכים המשומשים ליצירת מסכים חדשים, ובכך הפר את הפטנטים של יונייטד ווייר.

יצירת 'סבך פטנט'

אף על פי שפסיקת קלידד מבהירה כי ניתן לתקן מוצר מוגן בפטנט על ידי החלפת חלקים משומשים, אך ניתן לעשות זאת רק אם החלקים עצמם אינם פטנטים.

חלק ממשרדי עורכי הדין ממליצים כעת ליצרנים להגיש בקשה לפטנטים על רכיבים בודדים של המוצרים שלהם, ובכך ליצור מה שמכונה "סבך פטנט", או שכבת הגנה על קניין רוחני שמרחיבה את המונופול של היצרן על מוצר.

חלק ממשרדי עורכי הדין ממליצים כעת ליצרנים להגיש בקשה לפטנטים על רכיבים בודדים של מוצריהם, ובכך ליצור סבך פטנטים

למשל, הופר אומר כי יצרן מחסניות דיו עשוי לחפש פטנטים על רכיבים בודדים של מחסנית. אז אם יש לו פטנט "על שבב הזיכרון המשמש במחסנית הדיו ולא במחסנית כולה, ואדם ואז מחליף את זה שבב זיכרון... עם אחד חדש שנכנס לפטנט, זו תהיה הפרת פטנט מכיוון שהיא עשייה של שבב הזיכרון החדש ", הוא אומר.

מכשולים אחרים לתיקון

זכויות פטנט אינן הכלים היחידים בהם משתמשים היצרנים למניעת תיקונים עצמאיים ומעכבים את התחרות בשוקי התיקונים. נציבות הפריון מתארת ​​מספר אסטרטגיות במאמר נושאים שנבחן זכות מוסדרת לתיקון, שוחרר בדצמבר אשתקד.

ראשית, היצרן המקורי של מוצר הוא בדרך כלל הספק הראשי או היחיד של חלקי חילוף הדרושים לתיקון המוצר. רבים משתמשים בכלים ותוכנות מיוחדים שרק הם יכולים לגשת אליהם, ושומרים את מדריכי התיקונים שלהם לעצמם.

תעשיית הרכב

כאשר ACCC ביצע א סקר שוק בענף הרכב בשנת 2017, הוא מצא כי נוהגים אלה היו נפוצים בקרב קמעונאי רכב, וכי הם הגבילו את הבחירה וגרמו לעיכובים ועלויות בלתי צפויות לאנשים המבקשים לתקן רכב.

בדצמבר 2020 שחררה ממשלת אוסטרליה טיוטת חקיקה לתוכנית חובה לשיתוף מידע לשירות ותיקון רכב מנועי.

התוכנית תאלץ את יצרני הרכב לבצע כל מידע ותיקון שירות שהם משתפים איתו רשתות הסוכנות שלהם באוסטרליה זמינות לתיקונים עצמאיים לקנות בשוק הוגן מחיר". (הגשות לחקיקה אמורות להיות עד 31 בינואר 2021).

חברות רבות מסרבות לשירות מוצרים או לבטל את האחריות שלהן אם תוקנו על ידי מתקן עצמאי

חברות בתעשיות אחרות עשויות להשתמש גם בזכויות יוצרים או בסודיות כדי להפסיק את שיתוף המידע שיעזור לתיקונים עצמאיים. חברות רבות מסרבות לשירות מוצרים או לבטל את האחריות שלהן אם תוקנו על ידי מתקן עצמאי.

טושיבה

טושיבה אילץ אדם אוסטרלי להוריד את מדריכי המחשבים הניידים של החברה מאתר האינטרנט שלו, אותם יצר כדי לעזור לאנשים לתקן את המחשבים הניידים שלהם. טושיבה טען כי הוא מפר את זכויות היוצרים של החברה.

תפוח עץ

כאשר לכמה מכשירי אייפון ואייפד היו תקלות תוכנה לאחר עדכון מערכת ההפעלה שלהם בשנת 2015, אפל סירבה לתת ללקוחות תרופה אם המכשיר שלהם תוקן בעבר באופן עצמאי.

ה ACCC לקחה את אפל לבית המשפט בגין הצגות שווא או מטעות בפני לקוחות לגבי זכויותיהם במסגרת הצרכן האוסטרלי החוק, הקובע כי אתה זכאי לתיקון, החלפה או לפעמים החזר כספי אם מוצר שאתה קונה הוא פָּגוּם.

בית המשפט הפדרלי קבע כי רק מכיוון שתיקון של אפל תוקן על ידי מישהו שאינו אפל, אין פירוש הדבר שכובתה זכות הצרכן לתרופה.

בארה"ב ובנורווגיה, אפל השתמשה בחוקי סימנים מסחריים בכדי למנוע ייבוא ​​של מסכי אייפון משופצים - שלטענת החברה הם זיופים.

זכות תיקון?

אין פלא שחלק טוענים לתקנות שמעניקות לנו זכות תיקון.

בוועדת הפריון אומרים כי זכות כזו, במהותה, "מתייחסת ליכולתם של הצרכנים לתקן את מוצריהם במחיר תחרותי על ידי המתקן על פי בחירתם".

זה יכול להיות כרוך בדרישה של היצרנים להעמיד לרשות הציבור מידע וכלים לתיקון, או להכין חלקי חילוף לתקופה מסוימת.

עלות סביבתית של אפשרויות תיקון מוגבלות

למרות שהיצרנים טוענים כי זכות תיקון תפגע באיכות התיקון, בבטיחות הצרכנים ובנתונים עורכי הדין אומרים כי הדבר יביא ליותר אפשרויות ותחרות בשוקי התיקונים, ופחות בזבוז.

מוצרים אלקטרוניים וחשמליים, כולל מחסניות דיו, הם דוגמה לכך: בשנת 2019 מיוצרת אוסטרליה כ- 539,000 טון פסולת אלקטרונית, שהוא יותר מהמשקל המשוער של כל הלווייתנים הכחולים של חצי הכדור הצפוני ביחד.

בשנת 2019, אוסטרליה ייצרה כ- 539,000 טון פסולת אלקטרונית - יותר מהמשקל המשוער של כל הלוויתנים הכחולים של חצי הכדור הצפוני.

שיעור הפסולת האלקטרונית באוסטרליה שממוחזר כמעט הוכפל בעשור האחרון לערך. אבל לפחות מחצית ממנו עדיין מסתיימים במזבלות, שם חומרים מסוכנים עלולים לזלוג בסביבה.

הנתונים כנראה מעריכים את שיעורי המיחזור יתר על המידה, מכיוון שקשה למדוד את השלכתם הבלתי חוקית וחלק גדול מהפסולת האלקטרונית המיועד למיחזור נשלח לחו"ל, לפעמים תוך התחשבות מועטה במה שקורה לו ברגע שהוא עזב אוֹסטְרַלִיָה.

קל יותר להחליף מאשר לתקן

גידול הפסולת האלקטרונית אינו מפתיע בהתחשב בעלייה המהירה במספר המוצרים המשלבים מחשבים ותוכנות מורכבים, כולל מכוניות, מקררים ומכונות קפה.

התפתחויות אלה, כותבת ועדת הפריון, הפכו את תיקון הסחורות להרבה יותר מסובך ויקר - ולעתים קרובות הופך החלפה לפריט חדש לבחירה מושכת יותר.

תיקונים של מוצרי צריכה הופכים לקשים יותר... וכתוצאה מכך תוצאות יקרות ובזבזניות הן עבור הצרכנים והן עבור החברה הרחבה יותר

ועדת פריון

"בשנים האחרונות עלו ברחבי העולם חששות כי תיקוני מוצרי צריכה הופכים לקשים יותר (לעיתים בלתי אפשרי), וכי הדבר מביא לתוצאות יקרות ובזבזניות הן עבור הצרכנים והן עבור החברה הרחבה יותר, " הנציבות אומרת.

יחד עם זאת, הם מציינים, חלה עלייה ב'בתי קפה לתיקון 'ותחביבים לתיקון עצמי.

מחשבה מחדש על זכויות התיקון שלנו

החלטתו של בג"ץ שעסק לאחרונה במחסניות דיו מביאה מידה של וודאות לתיקונים אלה, ונראה שהיא חלק מחשיבה מחודשת יותר על זכותנו לתקן את המוצרים שאנו קונים.

אך האם נותר לראות האם חקירת ועדת הפריון בנושא מסייעת בהרחבת זכויות אלה. (ההגשות לחקירה נסגרו ב -1 בפברואר 2021).

אכפת לנו מדיוק. ראה משהו שלא ממש בסדר במאמר זה? תודיע לנו או קרא עוד אודות בדיקת עובדות ב- CHOICE.

אייקון הקהילה של CHOICE

כדי לשתף במחשבותיך או לשאול שאלה, בקר בפורום הקהילה CHOICE.

בקר בקהילת CHOICE
  • Mar 04, 2021
  • 72
  • 0