Uudelleen täytetyt tulostuskasetit eivät riko patentteja, High Court sanoo

Tarvitsee tietää

  • Muutoksena Australian lakiin tuomioistuin katsoi, että valmistajan tuotteeseen liittyvät patenttioikeudet on käytetty loppuun, kun tuote on myyty 
  • Päätös sallii kaikenlaisten tuotteiden muuttamisen ja käytön alkuperäisten valmistajien aikomuksilla, mikä mahdollisesti säästää ihmisiä maksamasta ylihinnoiteltuja varaosia 
  • Mutta yritykset voivat silti käyttää erilaisia ​​taktiikoita hallitakseen tuotteidensa käyttöä myynnin jälkeen pyrkiessään pitämään kiinni jälkimarkkinoistaan 

Jokainen, jolla on tulostin, tuntee rituaalin maksaa kalliisti joka kerta, kun muste loppuu. Esimerkiksi 89 dollarin tulostin Epsonin verkkokaupasta edellyttää, että käytät vähintään 57 dollaria kaikkien mustepatruunoiden vaihtamiseen - mikä on 64% itse tulostimen kustannuksista.

Kuten muutkin tulostinvalmistajat, Seiko Epson Corporation (Epson) haluaa, että ostat vain sen mustepatruunat ja että ostat niitä uudestaan ​​ja uudestaan. Yritys suunnitteli kasetit kertakäyttöön; ne eivät ole täytettävissä, ja niissä on jopa elektronisia siruja, jotka estävät uudelleenkäytön, kun he tunnistavat kasetin olevan tyhjä.

Kannattavat markkinat kolmansille osapuolille

Mutta tämä ei ole estänyt kolmansia osapuolia pääsemästä näille kannattaville markkinoille.

Epson-kasettien uudelleenkäytön esteiden kiertämiseksi Malesiassa sijaitseva Ninestar Image on kehitetty ohjelmoi uudelleen tai vaihda elektroniset sirut ja täytä patruunat musteella poraamalla reikä ja sitten sulkemalla se uudelleen. Calidad-niminen yritys tuo sitten maahan ja myy kunnostettuja patruunoita Australiassa.

Neljän Calidad Alternate Epson 220XL -kasetin pakkaus myydään 70 dollaria Officeworksilta, kun taas neljän alkuperäisen Epson 220XL -kasetin pakkaus maksaa 115,52 dollaria Ink Stationilta. (Ink Station ei myy Calidad -tuotteita, eikä Officeworks varannut tätä pakettia, kun etsimme Ink Stationilta vastaava yhteensopiva Epson-mustesarja maksaa jopa vähemmän kuin Calidad, 34,82 dollaria.

Epson ahdistunut

Epson on selvästi huolissaan. Viimeisimmässä vuosikertomuksessaan yritys myöntää, että sen mustemyynti "on tärkeä tulojen ja tulojen lähde" ​​ja että kolmansien osapuolten myymät halvemmat vaihtoehdot vaarantavat nämä voitot.

Tämän riskin torjumiseksi Epson sanoo raportissa "ryhtyvän oikeudellisiin toimenpiteisiin, jos jokin patenttioikeuksista tai tavaramerkistä oikeuksia, joita meillä on mustepatruunoissamme, loukataan "- mikä vie meidät äskettäiseen pitkään jatkuneeseen tuomioistuinkamppailuun Calidad. Suuressa patenttilainsäädännön muutoksessa Calidad on voittanut oikeuden myydä uudelleen täytettyjä Epson-mustepatruunoita Australiassa.

Uusi uupumuksen periaate

Alkuperäisessä päätöksessään vuonna 2019 liittovaltion tuomioistuin katsoi, että Epson-patruunoihin tehdyt muutokset rikkovat Epsonin patentteja. Tuomioistuin sovelsi Yhdistyneessä kuningaskunnassa vuonna 1911 tehdyn päätöksen perusteluja, joiden mukaan patentoitua tuotetta ostavalla henkilöllä on "implisiittinen lupa" käyttää sitä vain tietyillä tavoilla.

Calidad vetosi Australian korkeimpaan oikeuteen väittäen, että se ei ollut rikkonut Epsonin patentteja, koska kun patentoitu tuote on myyty, ostajalla on oikeus kohdella sitä henkilökohtaisena omaisuutena.

Viime vuoden marraskuussa tuomioistuimen enemmistö oli samaa mieltä ja katsoi, että patentinhaltijan oikeudet tuotteeseen ovat "käytetty" tuotteen myymisen jälkeen "ilman käyttöehtoja".

[Uusi periaate] tuo paljon selkeyttä ja varmuutta ihmisille, jotka harjoittavat tulostimen mustepatruunoiden kierrätystä ja jälleenmyyntiä

Ben Hopper, Melbournen yliopiston lakiopettaja

Heidän mielestään se oli myös yhdenmukaisempi kuluttajien odotusten ja oikeudellisen lähtökohdan kanssa, jonka mukaan tuotteen omistajalla on oikeus valita, mitä he tekevät sen kanssa - mukaan lukien palauttaminen tai jälleenmyynti.

Ben Hopper, joka luennoi immateriaalioikeuksista ja kuluttajalaista Melbournen yliopistossa, sanoo uuden oikeuksien uupumisen periaate "tuo paljon selkeyttä ja varmuutta ihmisille, jotka harjoittavat tulostimen musteen kierrätystä ja jälleenmyyntiä patruunat ".

Ja hän sanoo, että tuomio ei koske vain patruunoita. Tästä lähtien yritykset eivät enää voi kieltää minkään tuotteen palauttamista ja jälleenmyyntiä pelkästään siksi, että he omistavat niille patentit.

Muokataanko vai tehdäänkö?

Mutta valmistajien nostamat oikeusjutut eivät todennäköisesti lopu Calidadin päätöksellä. Patentin saajalla on edelleen yksinoikeus valmistaa tuotetta. Hopperin mukaan ero on nyt siinä, että heidän on "osoitettava, että kierrättäjä, myyjä jälkimarkkinat tekivät patentoidusta keksinnöstä uuden "todistamaan patenttirikkomuksen.

Toisin sanoen, kun merkittävä osa tuotteesta palautetaan, kysymys on siitä, onko tuote uusittu eikä vain korjattu.

Kun otetaan huomioon kyseessä olevan rahan määrä, joillekin yrityksille se on kysymys, joka kannattaa kokeilla tuomioistuimessa - kuten Yhdysvaltojen esimerkit osoittavat, että High Court viittasi Calidadin tapaukseen. Näiden tapausten tulokset viittaavat siihen, että patenttisuojan säännöt kehittyvät kuluttajien eduksi.

Vertailukelpoiset Yhdysvaltain tapaukset

Yhdysvaltain kansainvälinen kauppakomissio vei Jazz Photo -tuomioistuimen oikeuteen kunnostettujen kertakäyttötuotteiden myynnistä kamerat, jotka komission mukaan rikkovat alkuperäisen valmistajan, Fuji Photo, patentteja Elokuva.

Hewlett-Packard haastoi Repeat-O-Type Stencil Manufacturingin haasteen mustesuihkukyniensä kertakäyttöisten patruunoiden muuttamiseksi niin, että ne olivat uudelleentäytettävissä.

Kalasäilykekoneiden valmistaja Kuther haastoi Wilbur-Ellis -yhtiön haasteensa koneidensa muuttamisesta, jotta se voisi pakata kalaa pienempiin tölkeihin.

Kaikissa näissä tapauksissa vastaajat voittivat. Muutokset eivät merkinneet kyseisten patentoitujen tuotteiden valmistamista tuomioistuinten mukaan.

neljä_käytetty_tulostin_link_kasetti

Laillisesta taistelusta tulostimen mustepatruunoiden täyttämisestä ja jälleenmyynnistä on tullut köydenveto valmistajien, jälleenmyyjien ja muiden kiinnostuneiden osapuolten välillä - ja sillä on valtavia seurauksia kaikille.

Yhdistyneen kuningaskunnan ylähuoneen tuomio

Mutta toisessa esimerkissä Yhdistyneen kuningaskunnan ylähuone House päätti vuonna 2000 United Wire -nimisen yrityksen puolesta, joka valmisti öljynporauksessa sillä perusteella, että vastaaja Screen Repair Services teki - ei korjaa - United Wiren patentoimaa seulomista näytöt.

House of Lords katsoi, että yritys käytti käytettyjen näyttöjen yhtä komponenttia - kehyksiä - uusien näyttöjen tekemiseen ja loukkasi United Wiren patentteja.

"Patenttipensan" luominen

Vaikka Calidadin tuomio tekee selväksi, että voit korjata patentoidun tuotteen korvaamalla käytetyt osat, voit tehdä sen vain, jos itse osia ei ole patentoitu.

Jotkut asianajotoimistot neuvovat nyt valmistajia hakemaan patentteja tuotteidensa yksittäisistä komponenteista ja siten luomaan mikä tunnetaan nimellä "patenttipensas" tai henkisen omaisuuden suojakerros, joka laajentaa valmistajan monopoliasemaa tuote.

Jotkut asianajotoimistot suosittelevat nyt valmistajia hakemaan patentteja tuotteidensa yksittäisistä komponenteista, mikä luo patenttimetsän

Esimerkiksi Hopper sanoo, että mustekasettien valmistaja saattaa hakea patentteja patruunan yksittäisistä komponenteista. Joten jos sillä on patentti "mustepatruunassa käytetylle muistisirulle kuin koko kasetille, ja joku sitten korvaa sen muistisiru... uudella, joka kuuluu patentin piiriin, se olisi patentin loukkaamista, koska se on uuden muistisirun tekeminen ", hän sanoo.

Muut korjaamisen esteet

Patenttioikeudet eivät ole ainoat työkalut, joita valmistajat käyttävät estääkseen itsenäiset korjaukset ja estääkseen kilpailun korjausmarkkinoilla. Tuottavuuskomissio hahmottaa useita strategioita asiaa käsittelevässä asiakirjassa säännelty oikeus korjaamiseen, julkaistiin viime vuoden joulukuussa.

Ensinnäkin tuotteen alkuperäinen valmistaja on yleensä tärkein tai ainoa tuotteen korjaamiseen tarvittavien varaosien toimittaja. Monet käyttävät erikoistuneita työkaluja ja ohjelmistoja, joihin vain he pääsevät, ja pitävät korjausoppaat itsellään.

Autoteollisuus

Kun ACCC suoritti a markkinatutkimus autoteollisuudesta vuonna 2017, se havaitsi, että nämä käytännöt olivat yleisiä autokauppiaiden keskuudessa ja että ne rajoittivat valinnanvaraa ja aiheuttivat viivästyksiä ja odottamattomia kustannuksia autokorjausta hakeville ihmisille.

Australian hallitus julkaisi joulukuussa 2020 lakiluonnos moottoriajoneuvojen huoltoa ja korjausta koskevasta pakollisesta tietojenvaihtojärjestelmästä.

Järjestelmä pakottaa autonvalmistajat tekemään kaikki jakamansa huolto- ja korjaustiedot Australian jälleenmyyjäverkostot, jotka riippumattomat korjaamot voivat ostaa "oikeudenmukaisilla markkinoilla" hinta". (Lainsäädäntö on jätettävä 31. tammikuuta 2021. mennessä.)

Monet yritykset kieltäytyvät palvelemasta tuotteita tai mitätöivät niiden takuun, jos riippumaton korjaamo on korjannut ne

Muiden teollisuudenalojen yritykset voivat myös käyttää tekijänoikeus- tai luottamuksellisuussuojaa lopettaakseen kaiken sellaisen tiedon jakamisen, joka auttaisi riippumattomia korjaamoita. Monet yritykset kieltäytyvät palvelemasta tuotteita tai mitätöivät niiden takuun, jos riippumaton korjaamo on korjannut ne.

Toshiba

Toshiba pakotti australialaisen miehen ottamaan pois verkkosivustoltaan yrityksen kannettavien käyttöoppaat, jotka hän oli luonut auttaakseen ihmisiä korjaamaan kannettavia tietokoneitaan. Toshiba väitti loukkaavansa yrityksen tekijänoikeuksia.

Omena

Kun joillakin iPhonilla ja iPadilla oli ohjelmistovikoja käyttöjärjestelmän päivityksen jälkeen vuonna 2015, Apple kieltäytyi antamasta asiakkaille korjaustoimenpiteitä, jos heidän laitteitaan oli aiemmin korjattu itsenäisesti.

ACCC vei Applen oikeuteen väärän tai harhaanjohtavan ilmoituksen antamisesta asiakkaille heidän oikeuksistaan ​​Australian kuluttajan nojalla Laki, jonka mukaan sinulla on oikeus korjaukseen, vaihtoon tai joskus hyvitykseen, jos ostamasi tuote on viallinen.

Liittovaltion tuomioistuin katsoi, että vain koska joku muu kuin Apple oli korjannut Applen laitteen, se ei tarkoita sitä, että kuluttajan oikeus oikeussuojakeinoihin olisi päättynyt.

Yhdysvalloissa ja Norjassa Apple käytti tavaramerkkilakeja estääkseen kunnostettujen iPhone-näyttöjen - joiden yritys väitti väärennöksiksi - tuonnin.

Oikeus korjata?

Ei ole ihme, että jotkut puolustavat säännöksiä, jotka antavat meille oikeuden korjaukseen.

Tuottavuuskomission mukaan tällainen oikeus "pohjimmiltaan liittyy" kuluttajien kykyyn korjata tuotteitaan kilpailukykyiseen hintaan valitsemallaan korjaamolla ".

Tähän voi sisältyä valmistajien vaatimus saattaa korjaustiedot ja työkalut esimerkiksi julkisesti saataville tai valmistaa varaosia tiettynä ajanjaksona.

Rajoitettujen korjausvaihtoehtojen ympäristökustannukset

Vaikka valmistajat väittävät, että oikeus korjaukseen vaarantaisi korjauksen laadun, kuluttajien turvallisuuden ja tiedot kannattajien mukaan se lisäisi valinnanvaraa ja kilpailua korjausmarkkinoilla ja vähemmän jätettä.

Elektroniikka- ja sähkötuotteet, mukaan lukien mustepatruunat, ovat esimerkki tästä: Australia tuotti vuonna 2019 noin 539 000 tonnia sähköistä jätettä, joka on enemmän kuin kaikkien pohjoisen pallonpuoliskon sinivalaiden arvioitu paino yhteensä.

Vuonna 2019 Australia tuotti noin 539000 tonnia sähköjätettä - enemmän kuin kaikkien pohjoisen pallonpuoliskon sinivalaiden arvioitu paino

Kierrätettävän sähköisen jätteen osuus Australiassa on lähes kaksinkertaistunut noin viimeisen vuosikymmenen aikana. Ainakin puolet siitä kuitenkin päätyy kaatopaikoille, joissa vaaralliset aineet voivat huuhtoutua ympäristöön.

Luvut todennäköisesti yliarvioivat myös kierrätysasteen, koska laitonta kaatamista on vaikea mitata ja suuri osa sähköisestä jätteestä kierrätykseen varattu lähetetään ulkomaille, joskus vain vähän huomiota siihen, mitä sille todella tapahtuu, kun se on lähtenyt Australia.

Helpompi vaihtaa kuin korjata

Sähköisen jätteen kasvu ei ole tuskin yllättävää, kun otetaan huomioon niiden tuotteiden määrän nopea kasvu, jotka sisältävät monimutkaisia ​​tietokoneita ja ohjelmistoja, mukaan lukien autot, jääkaapit ja kahvinkeittimet.

Nämä kehityssuunnat, tuottavuuskomission kirjoittama, ovat tehneet monien tuotteiden korjaamisesta entistä monimutkaisemman ja kalliimman - tekemällä usein korvaamisen uudella tuotteella houkuttelevamman valinnan.

Kulutustuotteiden korjaus on vaikeampi… johtaa kalliisiin ja tuhlaaviin tuloksiin sekä kuluttajille että koko yhteiskunnalle

Tuottavuuskomissio

"Viime vuosina ympäri maailmaa on ilmaistu huolta siitä, että kulutustuotteiden korjaaminen on vaikeampi (joskus mahdotonta), ja että tämä johtaa kalliisiin ja tuhlaaviin tuloksiin sekä kuluttajille että laajemmalle yhteiskunnalle " Komissio sanoo.

Samanaikaisesti he huomaavat, että "korjauskahviloissa" ja itse korjaavissa harrastajissa on tapahtunut nousua.

Korjausoikeuksien uudelleentarkastelu

High Courtin äskettäin tekemä päätös mustepatruunoista tuo tiettyä varmuutta näille korjaamoille ja näyttää olevan osa uudempaa harkintaa oikeuksestamme korjata ostamiamme tuotteita.

Voidaan kuitenkin nähdä, auttaako Productivity Commissionin asiaa koskeva tutkimus näiden oikeuksien laajentamista. (Tutkimuksen lähetykset päättyvät 1. helmikuuta 2021.)

Välitämme tarkkuudesta. Näetkö jotain, mikä ei ole aivan oikein tässä artikkelissa? Kerro meille tai lue lisää tosiasiatarkistus valinnassa.

CHOICE-yhteisön kuvake

Voit jakaa ajatuksiasi tai esittää kysymyksiä käymällä VALINTA-yhteisön foorumilla.

Käy CHOICE-yhteisössä
  • Mar 04, 2021
  • 91
  • 0