Täidetud printerikassetid ei riku patente, ütleb High Court

Vaja teada

  • Austraalia seaduste muutmisel otsustas kohus, et tootja patendiõigused toote suhtes on pärast toote müüki ammendunud 
  • Otsus võimaldab igasuguseid kaupu muuta ja kasutada viisil, mida esialgsed tootjad ei kavatsenud, säästes potentsiaalselt inimesi ülehinnatud varuosade eest tasumisest 
  • Kuid ettevõtted saavad endiselt kasutada mitmesuguseid taktikaid, et kontrollida nende toodete kasutamist pärast müüki, püüdes oma järelturgudest kinni hoida 

Kõigil, kellel on printer, on tuttav iga kord, kui tint otsa saab, kalli maksmise rituaaliga. Näiteks 89 dollari suurune printer Epsoni veebipoest nõuab kõigi tindikassettide väljavahetamiseks kokku vähemalt 57 dollarit - see on 64% printeri enda maksumusest.

Sarnaselt teistele printeritootjatele eelistab Seiko Epson Corporation (Epson), et ostate ainult selle tindikassette ja ostate neid ikka ja jälle. Ettevõte kavandas oma kassetid ühekordseks kasutamiseks; neid ei saa uuesti täita ja neil on isegi elektroonilised kiibid, mis takistavad korduskasutamist, kui nad tuvastavad, et kassett on tühi.

Kasumlik turg kolmandatele isikutele

Kuid see ei ole takistanud kolmandatel isikutel tungimist sellele kasumlikule turule.

Epsoni kassettide taaskasutamise sisseehitatud tõkete ületamiseks on Malaisias asuv tootja Ninestar Image elektrooniliste kiipide ümberprogrammeerimine või asendamine ning kassettide tindiga täitmine auku puurides ja seejärel selle uuesti sulgemine. Seejärel impordib ja müüb ettevõte Calidad Austraalias renoveeritud padruneid.

Neljast Calidad Alternate Epson 220XL kassettist saab Officeworks müüa 70 dollarit, samas kui nelja originaalse Epson 220XL kasseti pakk maksab tindijaamast 115,52 dollarit. (Ink Station ei müü Calidadi tooteid ja Officeworks ei pakkinud seda pakki, kui me seda otsisime See.) Tindijaama ekvivalentne ühilduv Epsoni tindikomplekt maksab isegi vähem kui Calidad, 34,82 dollarit.

Epson ärevil

Epson on selgelt mures. Oma viimases aastaaruandes tunnistab ettevõte, et tema tindimüük on "oluline tulu ja kasumi allikas" ning et kolmandate isikute müüdavad odavamad alternatiivid seavad selle kasumi ohtu.

Selle riski vastu võitlemiseks võtab Epson aruandes ette, et "võtab õiguslikke meetmeid, kui mõni patendiõigustest või kaubamärgist on olemas rikutakse meie tindikassettide valduses olevaid õigusi "- see viib meid hiljutisse veninud kohtulahingusse Calidad. Suure muutusega patendiõiguses on Calidad võitnud õiguse müüa Austraalias uuesti täidetud Epsoni tindikassette.

Uus „kurnatuse” põhimõte

Esialgses 2019. aasta otsuses leidis föderaalkohus, et Epsoni kassettides tehtud muudatused rikkusid Epsoni patente. Kohus kohaldas Suurbritannias 1911. aastal tehtud otsuse põhjendusi, milles leiti, et isikul, kes ostab patenteeritud toote, on "kaudne litsents" seda kasutada ainult teatud viisidel.

Calidad pöördus Austraalia ülemkohtusse, väites, et see ei rikkunud Epsoni patente, sest kui patenteeritud toode on müüdud, on ostjal õigus seda käsitleda kui oma isiklikku vara.

Eelmise aasta novembris nõustus Euroopa Kohtu enamus, otsustades, et patendiomaniku õigused toote suhtes on "ammendunud" pärast toote müümist, "ilma kasutustingimusteta".

[Uus põhimõte] toob palju selgust ja kindlust inimestele, kes tegelevad printeri tindikassettide ringlussevõtu ja seejärel edasimüümisega.

Ben Hopper, Melbourne'i ülikooli õigusõppejõud

Samuti leidsid nad, et see on rohkem kooskõlas tarbijate ootustega ja õigusliku eeldusega, et toote omanikul on õigus valida, mida ta sellega teeb - sealhulgas taastada või edasi müüa.

Melbourne'i ülikoolis intellektuaalomandi ja tarbijaõiguse alaseid loenguid pidav Ben Hopper ütles, et uus õiguste ammendumine põhimõte "toob palju selgust ja kindlust inimestele, kes tegelevad printeri tindi ringlussevõtu ja seejärel edasimüümisega padrunid ".

Ja ta ütleb, et kohtuotsus mõjutab mitte ainult padruneid. Edaspidi saavad ettevõtted vähem keelduda mis tahes toote taastamisest ja edasimüügist lihtsalt seetõttu, et neile kuuluvad nende patendid.

Muutmine või tegemine?

Kuid tõenäoliselt ei peatu tootjate algatatud kohtuasjad Calidadi otsusega. Patendil on endiselt ainuõigus oma toodet valmistada. Nüüd on Hopperi sõnul erinevus selles, et nad peavad "näitama, et ringlussevõtja, inimene, kellele müüakse järelturg muutis patenteeritud leiutise tegelikult uueks ", et tõestada patendi rikkumist.

Teisisõnu, kui oluline osa tootest taastatakse, on küsimus selles, kas toode on ümber tehtud, mitte lihtsalt parandatud.

Arvestades kaalul olevat rahasummat, on see mõne ettevõtte jaoks kohtus proovimist väärt küsimus - nagu näitavad USA näited, millele viitas High Court Calidadi juhtumis. Nende juhtumite tulemused viitavad sellele, et patendikaitse reeglid arenevad tarbijate kasuks.

USA võrreldavad juhtumid

USA rahvusvaheline kaubanduskomisjon viis Jazz Photo'i kohtusse renoveeritud ühekordseks kasutamiseks mõeldud müügi eest kaamerad, mis komisjoni väitel rikkusid algse tootja Fuji Photo patente Film.

Hewlett-Packard kaebas Repeat-O-Type Stencil Manufacturingu kohtusse, et muuta oma tindipritsi ühekordselt kasutatavaid kassette nii, et need oleksid uuesti täidetavad.

Kalakonservimasinate tootja Kuther kaebas ettevõtte Wilbur-Ellis kohtusse, et ta muutis oma masinaid, et see saaks kala väiksematesse purkidesse pakkida.

Kõigil neil juhtudel võitsid kohtualused. Muudatused ei tähendanud kohtute sõnul kõnealuste patenteeritud toodete valmistamist.

neli_kasutatud_printer_link_kassetti

Juriidilisest lahingust printeri tindikassettide täitmise ja edasimüümise üle on saanud köievedu tootjate, jaemüüjate ja teiste huvitatud osapoolte vahel - millel on tohutu mõju kõigile.

Ühendkuningriigi Lordide Koja otsus

Kuid ühes teises näites otsustas Ühendkuningriigi parlamendikoda 2000. aastal ettevõtte United Wire kasuks, mis valmistas sõelumismasinaid naftapuurimisel põhjusel, et kostja Screen Repair Services tegi - ei remontinud - United Wire'i patenteeritud sõelumist ekraanid.

Lordide Koda leidis, et ettevõte kasutas uute ekraanide valmistamiseks kasutatud ekraanide ühte komponenti - raame - rikkudes sellega United Wire'i patente.

„Patendimõõsa” loomine

Ehkki Calidadi kohtuotsus teeb selgeks, et patenditud toodet saab parandada kasutatud osade väljavahetamisega, saate seda teha ainult siis, kui osad ise pole patenteeritud.

Mõned advokaadibürood soovitavad nüüd tootjatel taotleda oma toodete üksikutele komponentidele patente, luues seeläbi mida nimetatakse "patendimetsaks" või intellektuaalomandi kaitsekihiks, mis laiendab tootja monopoli toote.

Mõni advokaadibüroo soovitab nüüd tootjatel taotleda patente oma toodete üksikutele komponentidele, luues seeläbi patendivõrgustiku

Näiteks ütleb Hopper, et tindikassettide tootja võib kasseti üksikutele komponentidele patente otsida. Nii et kui sellel on patent "pigem tindikassetis kasutatava mälukiibi kui kasseti kui terviku kohta, siis asendab inimene selle mälukiip... uuega, mis kuulub patendi alla, see oleks patendi rikkumine, kuna see on uue mälukiibi valmistamine ", ütles ta ütleb.

Muud parandamist takistavad tegurid

Patendiõigused pole ainsad tööriistad, mida tootjad kasutavad iseseisva remondi vältimiseks ja konkurentsi takistamiseks remonditurgudel. Produktiivsuskomisjon esitab kaalumisega seotud dokumendis mitu strateegiat reguleeritud õigus remondile, mis ilmus eelmise aasta detsembris.

Alustuseks on toote algne tootja tavaliselt toote remondiks vajalike asendusosade peamine või ainus tarnija. Paljud kasutavad spetsiaalseid tööriistu ja tarkvara, millele pääsevad juurde vaid nemad, ning hoiavad oma remondijuhendid enda teada.

Autotööstus

Kui ACCC viis läbi a turu-uuring 2017. aastal autotööstuses leidis see, et need tavad olid autode jaemüüjate seas tavalised ning need piirasid valikut ning põhjustasid viivitusi ja ootamatuid kulusid autoremondi soovijatele.

2020. aasta detsembris vabastas Austraalia valitsus õigusaktide eelnõud mootorsõidukite hoolduse ja remondi kohustusliku teabevahetuskava jaoks.

Kava sunnib autotootjaid tegema kogu teenindus- ja remonditeavet, mida nad jagavad nende Austraalias asuvad esindusevõrgud, mis on sõltumatutele remonditöökodadele kättesaadavad "messilt" ostmiseks hind ". (Õigusaktide esitamise tähtaeg on 31. jaanuar 2021.)

Paljud ettevõtted keelduvad toodete hooldamisest või tühistavad nende garantii, kui need on parandanud sõltumatu remonditöökoda

Teiste tööstusharude ettevõtted võivad kasutada autoriõiguse või konfidentsiaalsuse kaitset teabe jagamise peatamiseks, mis aitaks sõltumatuid remonditöökodasid. Paljud ettevõtted keelduvad toodete hooldamisest või tühistavad nende garantii, kui need on parandanud sõltumatu remonditöökoda.

Toshiba

Toshiba sundis Austraalia meest oma veebisaidilt maha võtma ettevõtte sülearvuti käsiraamatud, mille ta oli loonud selleks, et aidata inimestel oma sülearvuteid parandada. Toshiba väitis, et rikkus ettevõtte autoriõigusi.

Apple

Kui mõnel iPhone'il ja iPadil olid pärast operatsioonisüsteemi värskendamist 2015. aastal tarkvara rikked, keeldus Apple klientidele parandusmeetmetest, kui nende seade oli varem iseseisvalt remonditud.

The ACCC viis Apple'i kohtusse klientidele valede või eksitavate väidete eest Austraalia tarbija õiguste kohta Seadus, mis ütleb, et teil on õigus remondile, asendamisele või mõnikord raha tagasimaksele, kui teie ostetud toode on vigane.

Föderaalkohus leidis, et see, et Apple'i seadme oli remondinud keegi teine ​​kui Apple, ei tähenda see, et tarbija õigus õiguskaitsevahendile oleks lõppenud.

USA-s ja Norras kasutas Apple kaubamärgiseadusi, et peatada renoveeritud iPhone'i ekraanide import, mille ettevõte väitis võltsingutena.

Õigus remondile?

Pole ime, et mõned vaidlevad vastu eeskirjadele, mis annavad meile õiguse remondiks.

Tootlikkuskomisjoni sõnul on selline õigus sisuliselt seotud "tarbijate võimalusega lasta oma toodet remonditöökoja poolt konkurentsivõimelise hinnaga parandada".

See võib hõlmata tootjate nõuet teha remonditeave ja tööriistad näiteks üldsusele kättesaadavaks või valmistada varuosi teatud ajavahemikuks.

Piiratud remondivõimaluste keskkonnakulud

Ehkki tootjad väidavad, et remontimise õigus kahjustaks remondi kvaliteeti, tarbijate ohutust ja andmeid kaitsjate sõnul tooks see remonditurgudel rohkem valikuid ja konkurentsi ning vähendaks raiskamist.

Juhtumiks on elektroonika- ja elektritooted, sealhulgas tindikassetid: 2019. aastal tootis Austraalia umbes 539 000 tonni e-jäätmeid, mis on suurem kui kõigi põhjapoolkera sinivaalade hinnanguline kaal kokku.

2019. aastal tekkis Austraalias umbes 539 000 tonni e-jäätmeid - rohkem kui kõigi põhjapoolkera sinivaalade hinnanguline kaal kokku

Austraalias ringlussevõetavate e-jäätmete osakaal on viimase kümne aasta jooksul peaaegu kahekordistunud. Kuid vähemalt pool sellest jõuab ikkagi prügilatesse, kus ohtlikud ained võivad keskkonda imbuda.

Arvud ületavad tõenäoliselt ka ringlussevõtu määra, kuna ebaseaduslikku ladestamist on raske mõõta ja suurt osa e-jäätmetest ringlussevõtu jaoks ette nähtud saadetakse välismaale, mõnikord arvestamata sellega, mis sellega tegelikult juhtub, kui see on lahkunud Austraalia.

Lihtsam asendada kui parandada

E-jäätmete kasv pole kuigi üllatav, arvestades keerulisi arvuteid ja tarkvara sisaldavate toodete, sealhulgas autode, külmkappide ja kohvimasinate kiiret kasvu.

Need tootearenduskomisjon kirjutab, et need arengud on muutnud paljude kaupade parandamise keerukamaks ja kulukamaks - muutes uue toote vahetamise sageli atraktiivsemaks valikuks.

Tarbekaupade remont on muutumas keerulisemaks... tulemuseks on kulukad ja raiskavad tulemused nii tarbijatele kui ka laiemale ühiskonnale

Tootlikkuse komisjon

"Viimastel aastatel on kogu maailmas levinud mure, et tarbekaupade parandamine muutub keerulisemaks (mõnikord võimatu) ja et see toob kaasa kulukaid ja raiskavaid tulemusi nii tarbijatele kui ka laiemale ühiskonnale, Komisjon ütleb.

Samal ajal märgivad nad, et "remondikohvikutes" ja isetehtud harrastajates on toimunud tõus.

Meie parandusõiguste ümbermõtestamine

Ülemkohtu hiljutine tindikassettidega seotud otsus annab nende remonditöökodade jaoks teatava kindluse ja näib, et see on osa meie õiguse suuremast ümbermõtestamisest osta tooteid.

Kuid kas tootlikkuskomisjoni uurimine selles küsimuses aitab neid õigusi laiendada, tuleb veel näha. (Esitamine päringule lõpeb 1. veebruaril 2021.)

Me hoolime täpsusest. Kas näete selles artiklis midagi, mis pole päris õige? Anna meile teada või loe lähemalt faktide kontrollimine valikus CHOICE.

CHOICE ühenduse ikoon

Oma mõtete jagamiseks või küsimuse esitamiseks külastage kogukonna CHOICE foorumit.

Külastage kogukonda CHOICE
  • Mar 04, 2021
  • 73
  • 0