لا تنتهك خراطيش الطابعة المعاد تعبئتها براءات الاختراع ، كما تقول المحكمة العليا

بحاجة إلى معرفة

  • في تغيير للقانون الأسترالي ، قضت المحكمة باستنفاد حقوق براءة الاختراع الخاصة بالشركة المصنعة على المنتج بمجرد بيع المنتج 
  • يسمح القرار بتعديل جميع أنواع البضائع واستخدامها بطرق لم يقصدها المصنعون الأصليون ، مما يحتمل أن ينقذ الأشخاص من الدفع مقابل قطع غيار باهظة الثمن 
  • لكن لا يزال بإمكان الشركات استخدام مجموعة متنوعة من الأساليب للتحكم في كيفية استخدام منتجاتها بعد البيع ، في محاولة للاحتفاظ بأسواقها اللاحقة 

سيكون أي شخص يمتلك طابعة على دراية بطقوس دفع الثمن غاليًا في كل مرة ينفد فيها الحبر. تتطلب طابعة بقيمة 89 دولارًا من متجر إبسون عبر الإنترنت ، على سبيل المثال ، إنفاق ما لا يقل عن 57 دولارًا إجمالًا لاستبدال جميع خراطيش الحبر - وهذا يمثل 64٪ من تكلفة الطابعة نفسها.

مثل الشركات المصنعة للطابعات الأخرى ، تفضل Seiko Epson Corporation (Epson) أن تشتري فقط خراطيش الحبر الخاصة بها ، وأن تشتريها مرارًا وتكرارًا. صممت الشركة خراطيشها للاستخدام الفردي ؛ لا يمكن إعادة تعبئتها ولديها حتى رقائق إلكترونية تمنع إعادة الاستخدام بمجرد تحديد الخرطوشة على أنها فارغة.

سوق مربح لأطراف ثالثة

لكن هذا لم يمنع الجهات الخارجية من اختراق هذا السوق المربح.

للتغلب على الحواجز الداخلية التي تحول دون إعادة استخدام خراطيش إبسون ، فإن شركة Ninestar Image ، الشركة المصنعة التي تتخذ من ماليزيا مقراً لها ، كانت إعادة برمجة أو استبدال الرقائق الإلكترونية وإعادة تعبئة الخراطيش بالحبر عن طريق حفر ثقب ثم إعادة الختم. ثم تقوم شركة تسمى Calidad باستيراد وبيع الخراطيش المجددة في أستراليا.

تباع حزمة من أربعة خراطيش Calidad Alternate Epson 220XL مقابل 70 دولارًا من Officeworks بينما تكلف حزمة من أربعة خراطيش Epson 220XL أصلية 115.52 دولارًا من Ink Station. (لا تبيع Ink Station منتجات Calidad ولم تقم Officeworks بتخزين هذه الحزمة عندما بحثنا عنها تكلف مجموعة حبر Epson المتوافقة المكافئة من Ink Station أقل من تكلفة Calidad ، بسعر 34.82 دولارًا.

إبسون قلقة

من الواضح أن إبسون قلقة. في تقريرها السنوي الأخير ، أقرت الشركة بأن مبيعاتها من الحبر "مصدر مهم للإيرادات والأرباح" وأن البدائل الأرخص التي تبيعها أطراف ثالثة تعرض هذه الأرباح للخطر.

ولمواجهة هذا الخطر ، كما تقول شركة إبسون في التقرير ، فإنها "ستتخذ الإجراءات القانونية إذا كانت أي من حقوق براءات الاختراع أو العلامات التجارية يتم انتهاك الحقوق التي نحتفظ بها بشأن خراطيش الحبر الخاصة بنا "- وهو ما يقودنا إلى معركة المحكمة الأخيرة التي طال أمدها مع كاليداد. في تحول كبير في قانون براءات الاختراع ، فازت كاليداد بالحق في بيع خراطيش حبر إبسون المعاد تعبئتها في أستراليا.

مبدأ "استنفاد" جديد

في الحكم الأولي الصادر في عام 2019 ، قضت المحكمة الفيدرالية بأن التغييرات التي تم إجراؤها على خراطيش إبسون تنتهك براءات اختراع إبسون. طبقت المحكمة المنطق من قرار صدر عام 1911 في المملكة المتحدة والذي قضى بأن الشخص الذي يشتري منتجًا حاصل على براءة اختراع لديه "ترخيص ضمني" لاستخدامه بطرق معينة فقط.

استأنفت كاليداد المحكمة العليا الأسترالية ، بحجة أنها لم تنتهك براءات اختراع إبسون لأنه بمجرد بيع منتج محمي ببراءة اختراع ، يحق للمشتري معاملته على أنه ممتلكاته الشخصية.

في تشرين الثاني (نوفمبر) من العام الماضي ، وافقت أغلبية أعضاء المحكمة ، على الحكم بأن حقوق صاحب براءة الاختراع على منتج ما "تُستنفد" بمجرد بيع المنتج "دون شروط لاستخدامه".

يجلب [المبدأ الجديد] الكثير من الوضوح واليقين للأشخاص الذين يعملون في مجال إعادة التدوير ثم إعادة بيع خراطيش حبر الطابعة

بن هوبر ، محاضر في القانون بجامعة ملبورن

كما رأوا أنه كان أكثر اتساقًا مع توقعات المستهلك والمقدمة القانونية التي تنص على أن مالك المنتج له الحق في اختيار ما يفعله به - بما في ذلك استعادته أو إعادة بيعه.

يقول بن هوبر ، الذي يحاضر عن الملكية الفكرية وقانون المستهلك في جامعة ملبورن ، إن استنفاد الحقوق الجديد المبدأ "يجلب الكثير من الوضوح واليقين للأشخاص الذين يعملون في مجال إعادة التدوير ثم إعادة بيع حبر الطابعة خراطيش ".

ويقول إن الحكم ليس فقط الخراطيش. من الآن فصاعدًا ، ستكون الشركات أقل قدرة على رفض استعادة أي منتج وإعادة بيعه لمجرد أنهم يمتلكون براءات الاختراع الخاصة بهم.

تعديل أم صنع؟

لكن من غير المرجح أن تتوقف الدعاوى القضائية التي يرفعها المصنعون مع حكم كاليداد. لا يزال لصاحب البراءة الحق الحصري في صنع منتجه. يقول هوبر إن الفارق الآن هو أنه سيتعين عليهم "إظهار أن المعيد التدوير ، الشخص الذي يبيع ما بعد البيع ، قام بالفعل بإعادة الاختراع الحاصل على براءة اختراع "لإثبات وجود انتهاك لبراءات الاختراع.

بمعنى آخر ، عند استعادة نسبة كبيرة من المنتج ، سيكون السؤال هو ما إذا كان المنتج قد أعيد تصنيعه ، وليس مجرد إصلاح.

بالنظر إلى حجم الأموال المعرضة للخطر ، سيكون الأمر بالنسبة لبعض الشركات سؤالًا يستحق الاختبار في المحكمة - كما تظهر أمثلة من الولايات المتحدة ، أشارت إليها المحكمة العليا في قضية كاليداد. تشير نتائج هذه الحالات إلى أن قواعد حماية البراءات تتطور لصالح المستهلكين.

حالات أمريكية مماثلة

رفعت لجنة التجارة الدولية الأمريكية "جاز فوتو" إلى المحكمة لبيعها مجددًا للاستخدام الفردي الكاميرات ، التي جادلت اللجنة بأنها تنتهك براءات اختراع الشركة المصنعة الأصلية ، Fuji Photo فيلم.

رفعت شركة Hewlett-Packard دعوى قضائية ضد شركة Repeat-O-Type Stencil Manufacturing لتغيير الخراطيش ذات الاستخدام الفردي لأقلام الحبر النفاثة بحيث يمكن إعادة تعبئتها.

كوثر ، صانع آلات تعليب الأسماك ، رفع دعوى قضائية ضد شركة Wilbur-Ellis لتعديل أجهزتها حتى تتمكن من تعبئة الأسماك في علب أصغر.

في كل هذه القضايا ، فاز المتهمون. لا ترقى التعديلات إلى جعل المنتجات المحمية ببراءة ، وفقًا للمحاكم.

أربعة_مستخدم_طباعة_رابط_خراطيش

أصبحت المعركة القانونية حول إعادة تعبئة خراطيش حبر الطابعة وإعادة بيعها بمثابة شد وجذب بين الشركات المصنعة وتجار التجزئة والأطراف المعنية الأخرى - مع تداعيات هائلة على الجميع.

مجلس اللوردات البريطاني الحاكم

ولكن في مثال آخر ، في عام 2000 ، حكم مجلس اللوردات في المملكة المتحدة لصالح شركة تسمى United Wire ، والتي صنعت آلات الغربلة المستخدمة في التنقيب عن النفط ، على أساس أن المدعى عليه ، Screen Repair Services ، كان يقوم - وليس إصلاح - الغربلة الحاصلة على براءة اختراع من United Wire شاشات.

رأى The House of Lords أن الشركة كانت تستخدم مكونًا واحدًا - الإطارات - للشاشات المستخدمة لصنع شاشات جديدة ، مما يعد انتهاكًا لبراءات اختراع United Wire.

خلق "غابة براءات الاختراع"

على الرغم من أن قانون Calidad يوضح أنه يمكنك إصلاح منتج حاصل على براءة اختراع عن طريق استبدال الأجزاء المستخدمة ، لا يمكنك القيام بذلك إلا إذا لم تكن الأجزاء نفسها مسجلة ببراءة اختراع.

تنصح بعض شركات المحاماة الآن المصنعين بالتقدم بطلب للحصول على براءات اختراع على المكونات الفردية لمنتجاتهم ، وبالتالي إنشاء ما يُعرف باسم "مجموعة براءات الاختراع" ، أو طبقة من حماية الملكية الفكرية التي تزيد من احتكار الشركة المصنعة المنتج.

تنصح بعض شركات المحاماة المصنّعين الآن بالتقدم بطلب للحصول على براءات اختراع على المكونات الفردية لمنتجاتهم ، وبالتالي خلق مجموعة براءات الاختراع

على سبيل المثال ، يقول هوبر إن صانع خرطوشة الحبر قد يسعى للحصول على براءات اختراع على المكونات الفردية للخرطوشة. لذلك إذا كان لديها براءة اختراع "على شريحة الذاكرة المستخدمة داخل خرطوشة الحبر بدلاً من الخرطوشة ككل ، ثم يقوم الشخص باستبدال ذلك شريحة ذاكرة... بشريحة جديدة تندرج ضمن براءة الاختراع ، سيكون ذلك انتهاكًا لبراءات الاختراع لأنها مصنوعة من شريحة ذاكرة جديدة "، يقول.

عقبات أخرى للإصلاح

حقوق براءات الاختراع ليست الأدوات الوحيدة التي يستخدمها المصنعون لمنع الإصلاحات المستقلة وإعاقة المنافسة في أسواق الإصلاح. تحدد لجنة الإنتاجية العديد من الاستراتيجيات في ورقة بحثية حق منظم للإصلاح، صدر في ديسمبر من العام الماضي.

بادئ ذي بدء ، عادة ما تكون الشركة المصنعة الأصلية للمنتج هي المورد الرئيسي أو الوحيد لقطع الغيار اللازمة لإصلاح المنتج. يستخدم الكثيرون أدوات وبرامج متخصصة لا يستطيع أحد غيرهم الوصول إليها ، ويحتفظون بأدلة الإصلاح لأنفسهم.

صناعة السيارات

عندما نفذت ACCC أ دراسة السوق في صناعة السيارات في عام 2017 ، وجدت أن هذه الممارسات كانت شائعة بين تجار السيارات بالتجزئة ، وأنها حدت من الاختيار وتسببت في تأخير وتكاليف غير متوقعة للأشخاص الذين يسعون لإصلاح السيارات.

في ديسمبر 2020 ، أصدرت الحكومة الأسترالية مشروع قانون لنظام إلزامي لتبادل المعلومات لخدمة وإصلاح المركبات.

سيجبر المخطط مصنعي السيارات على تقديم أي خدمة وإصلاح المعلومات التي يشاركونها معها شبكات الوكلاء الخاصة بهم في أستراليا متاحة للمصلحين المستقلين للشراء في "سوق عادلة السعر". (موعد تقديم التشريع بحلول 31 كانون الثاني (يناير) 2021).

ترفض العديد من الشركات خدمة المنتجات أو تبطل الضمان إذا تم إصلاحها بواسطة مصلح مستقل

قد تستخدم الشركات في الصناعات الأخرى أيضًا حقوق النشر أو حماية السرية لإيقاف أي مشاركة للمعلومات التي من شأنها أن تساعد المصلحين المستقلين. ترفض العديد من الشركات خدمة المنتجات أو تبطل الضمان إذا تم إصلاحها بواسطة مصلح مستقل.

توشيبا

أجبرت شركة Toshiba رجلًا أستراليًا على إزالة أدلة الكمبيوتر المحمول الخاصة بالشركة من موقعه على الإنترنت ، والتي أنشأها لمساعدة الأشخاص على إصلاح أجهزة الكمبيوتر المحمولة الخاصة بهم. ادعت Toshiba أنه كان ينتهك حقوق الطبع والنشر للشركة.

تفاحة

عندما واجهت بعض أجهزة iPhone و iPad عيوبًا في البرامج بعد تحديث نظام التشغيل الخاص بها في عام 2015 ، رفضت شركة Apple منح العملاء علاجًا إذا تم إصلاح أجهزتهم بشكل مستقل من قبل.

ال رفعت ACCC شركة أبل إلى المحكمة لتقديم إقرارات كاذبة أو مضللة للعملاء حول حقوقهم بموجب قانون المستهلك الأسترالي القانون ، الذي ينص على أنه يحق لك الإصلاح أو الاستبدال أو استرداد الأموال في بعض الأحيان إذا كان المنتج الذي تشتريه كذلك متعطل.

رأت المحكمة الفيدرالية أنه لمجرد أنه تم إصلاح جهاز Apple بواسطة شخص آخر غير Apple ، فإن هذا لا يعني أن حق المستهلك في الحصول على تعويض قد تم إلغاؤه.

في الولايات المتحدة والنرويج ، استخدمت Apple قوانين العلامات التجارية لمنع استيراد شاشات iPhone التي تم تجديدها - والتي ادعت الشركة أنها مقلدة - من الاستيراد.

الحق في الإصلاح؟

لا عجب أن البعض يجادل بشأن اللوائح التي تمنحنا الحق في الإصلاح.

وتقول لجنة الإنتاجية إن هذا الحق ، في جوهره ، "يتعلق بقدرة المستهلكين على إصلاح منتجاتهم بسعر تنافسي من قبل المصلح الذي يختارونه".

قد يتضمن ذلك مطالبة الشركات المصنعة بإتاحة معلومات وأدوات الإصلاح للجمهور ، على سبيل المثال ، أو توفير قطع غيار لفترة معينة.

التكلفة البيئية لخيارات الإصلاح المحدودة

على الرغم من مطالبة الشركات المصنعة بالحق في الإصلاح من شأنه أن يضر بجودة الإصلاح وسلامة المستهلك والبيانات يقول المدافعون عن الأمن إن ذلك سيؤدي إلى مزيد من الخيارات والمنافسة في أسواق الإصلاح وتقليل الهدر.

المنتجات الإلكترونية والكهربائية ، بما في ذلك خراطيش الحبر ، هي مثال على ذلك: في عام 2019 ، أنتجت أستراليا حوالي 539000 طن من النفايات الإلكترونية، وهو أكثر من الوزن المقدر لجميع الحيتان الزرقاء في نصف الكرة الشمالي مجتمعة.

في عام 2019 ، أنتجت أستراليا حوالي 539000 طن من النفايات الإلكترونية - أكثر من الوزن المقدر لجميع الحيتان الزرقاء في نصف الكرة الشمالي مجتمعة

تضاعفت تقريبًا نسبة النفايات الإلكترونية في أستراليا التي يتم إعادة تدويرها في العقد الماضي أو نحو ذلك. لكن نصفها على الأقل لا يزال ينتهي به المطاف في مدافن النفايات ، حيث يمكن أن تتسرب المواد الخطرة إلى البيئة.

ربما تبالغ الأرقام في تقدير معدلات إعادة التدوير أيضًا ، حيث يصعب قياس الإغراق غير القانوني والكثير من النفايات الإلكترونية المخصصة لإعادة التدوير يتم إرسالها إلى الخارج ، وأحيانًا مع القليل من الاهتمام لما يحدث بالفعل بمجرد مغادرتها أستراليا.

استبدال أسهل من الإصلاح

إن نمو النفايات الإلكترونية ليس مفاجئًا نظرًا للارتفاع السريع في عدد المنتجات التي تتضمن أجهزة كمبيوتر وبرامج معقدة ، بما في ذلك السيارات والثلاجات وآلات القهوة.

كتبت لجنة الإنتاجية أن هذه التطورات جعلت إصلاح العديد من البضائع أكثر تعقيدًا وتكلفة - وغالبًا ما تجعل الاستبدال بعنصر جديد خيارًا أكثر جاذبية.

أصبحت إصلاحات المنتجات الاستهلاكية أكثر صعوبة... مما يؤدي إلى نتائج مكلفة ومهدرة لكل من المستهلكين والمجتمع الأوسع

لجنة الإنتاجية

"في السنوات الأخيرة ، أثيرت مخاوف حول العالم من أن إصلاح المنتجات الاستهلاكية أصبح أكثر صعوبة (مستحيل في بعض الأحيان) ، وأن هذا يؤدي إلى نتائج مكلفة ومهدرة لكل من المستهلكين والمجتمع الأوسع " تقول اللجنة.

في الوقت نفسه ، لاحظوا أن هناك طفرة في "مقاهي الإصلاح" وهواة الإصلاح الذاتي.

إعادة التفكير في حقوق الإصلاح الخاصة بنا

إن قرار المحكمة العليا الأخير المتعلق بخراطيش الحبر يجلب قدرًا من اليقين لهؤلاء المصلحين ، ويبدو أنه جزء من إعادة تفكير أكبر في حقنا في إصلاح المنتجات التي نشتريها.

ولكن يبقى أن نرى ما إذا كان تحقيق لجنة الإنتاجية بشأن هذه المسألة يساعد في تمديد هذه الحقوق. (تنتهي التقديمات الخاصة بالتحقيق في 1 فبراير 2021).

نحن نهتم بالدقة. هل ترى شيئًا غير صحيح تمامًا في هذه المقالة؟ دعنا نعرف أو اقرأ المزيد عنها التحقق من الحقائق في CHOICE.

أيقونة المجتمع CHOICE

لمشاركة أفكارك أو طرح سؤال ، تفضل بزيارة منتدى مجتمع CHOICE.

قم بزيارة مجتمع CHOICE
  • Mar 04, 2021
  • 11
  • 0